Blog de JoseMPelaez

Aprendimiento: aprender del entorno con atrevimiento

Persistencia de Amazon

Posted by josempelaez en Lunes, 1 septiembre 2008

Amazon está siendo consistente en el desarrollo estratégico de sus servicios web de infraestructura. El anuncio de la persistencia para EC2 lleva a algunos a creer que no falta mucho tiempo para el final del centro de proceso de datos tradicional.

Después de haber escrito en varias ocasiones sobre la «computación en la nube», con varias referencias a los servicios web de Amazon de infraestructura, supe que acababan de anunciar su nuevo Amazon EBS (Elastic Block Store). Esencialmente aporta persistencia de almacenamiento a las instancias de ejecución del servicio Elastic Compute Cloud que, además, puede ser respaldado mediante su Simple Storage Service.

traditional-dc_cloudEntonces recordé algo que Ricardo Galli había escrito sobre EC2 en enero, cuando estuvo evaluando utilizar el servicio para un nuevo proyecto, que no veía viable sin emplear algo así. Finalmente lo implementó en el Google App Engine. Creo que fue por la persistencia, el coste y su relación con un inversor de Menéame con buenos contactos. La restricción de Python no le afectaba, ya que quería aprender este lenguaje (que aún sigue como el único disponible).

Obviamente, también he recordado las ideas de Ted Dziuba sobre la «cloud computing» comentadas en mi entrada previa sobre el «buscador de fallos». Su artículo en The Register se subtitulaba «How Google and Amazon will take your money and step on your dreams». Vamos, que me parece que ya ha decidido quiénes fueron los responsables de sus desdichas en Persai/Pressflip. Es una lástima que no adoptase una postura similar a la del fundador del servicio FreshBooks cuando analizó lo que le sucedía.

Por otra parte, tampoco está bien informado de lo que ocurre en Amazon. Aunque preparase con bastante tiempo su entrada antes de que se publicara, la persistencia que echaba en falta —como todos— se estaba anunciando en paralelo.

Si Ted hubiera leído la entrevista a Jeff Bezos en la Harvard Business Review de octubre de 2007 [referida recientemente por Jesús Encinar, que vincula un PDF] hubiera conocido la estrategia de Amazon de ir poco a poco. En cualquier caso, sin leerla, me parece que tampoco resulta complicado el deducirla viendo los paulatinos anuncios que han ido realizando desde hace dos años. Jeff responde que:

«We are willing to plant seeds and wait a long time for them to turn into trees. […]

Every new business we’ve ever engaged in has been initially seen as a distraction by people externally, and some times even internally. […] We’re getting it now with our new infrastructure web services: “Why take on this new set of developer customers?” […]

What I have found […] is that when we plant a seed, it tends to take five to seven years before it has a meaningful impact on the economics of the company.»

heart_heads-seenbyAunque Ted sea tan opinionated como Ricardo al escribir —y a pesar de que tengan otros puntos en común (nacer en América, haberse desplazado para vivir y trabajar, hacerlo junto al mar, estudios de base matemática, desarrollar en la web, montar una startup sin dinero, hacerlo con colegas…)—, sus diferencias son importantes: experiencia, empatía, argumentación… Supongo que estos distingos se ponen de manifiesto, entre otras cosas, en sus valoraciones de la «cloud computing».

¿Que a Ted no le gustan los eslogans y la mercadotecnia de la web 2.0? Pues a Rogelio Bernal tampoco y, cuando éste escribía sobre ello, no iba pisando los callos de la gente de la misma manera, al menos no tan en público ;-). Es como si una formación muy abstracta desarrollara un cierto carácter en los que tienen una base temperamental propicia a expresarse públicamente, que no es lo más frecuente (si asumimos el estereotipo del nerd, «que suele ser generalmente asociado a una personalidad socialmente torpe y aislada del entorno que le rodea»).

Dion Hinchcliffe, a propósito del anuncio del Amazon EBS, ha titulado sus primeras apreciaciones como «Are we ready to declare the “time of death” for the enterprise data center?» Aparte de decir que no puede discrepar con una respuesta afirmativa a esta cuestión, también escribe que:

«Amazon has been consistent about the purpose of its infrastructure Web services from the beginning; they are committed to redefining the economics of computing by using their massive infrastructure to achieve best-of-breed economy of scale. In this, they have been quite successful and the numbers tell the story…»

cloudsourcingSupongo que las discrepancias entre Ted y los otros citados también se basan en los puntos de partida y los objetivos. Dion comenta que uno de los principios de la web 2.0 es el de un «software above the level of a single device». De alguna forma, él parece estar pensando siempre en el “cloudsourcing”.

A Ricardo, a Ted y a todo el que pague de su bolsillo los nuevos servicios de «computación en la nube» de Amazon sin ingresos suficientes, éstos le parecerán caros. Lo que ocurrirá es que, con el progreso en la curva de aprendizaje y la “ayuda” de los competidores, el precio irá bajando y el servicio mejorando según transcurra el tiempo.

No obstante, un desarrollador veterano como Dion los considera ya muy baratos. ¿Por qué? Es obvio que los compara con lo que gastan las empresas en sus centros de proceso de datos (CPD) y redes de telecomunicaciones, además de ser convenientes por su elasticidad e inmediatez, y ahora también por su robustez. En cualquier caso, como también dice, hay que dar tiempo al tiempo…


[Imagen 1: Esquema de computación en la nube. Dion Hinchcliffe]
[Imagen 2: Ilustración "corazones de cabezas". Bernd Wachtmeister]
[Imagen 3: Esquema de cloudsourcing. Dion Hinchcliffe]

Entradas relacionadas: Buscador de fallos, Confianza en la nube

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