Blog de JoseMPelaez

Aprendimiento: aprender del entorno con atrevimiento

Archive for 31 marzo 2009

Innovae y las fallas

Posted by josempelaez en Martes, 31 marzo 2009

Creo que el año 2009 será recordado por varios motivos, pero no por ser el del cambio en las políticas públicas de innovación en España. La reciente jornada Innovae no ha aportado ningún debate enriquecedor o innovador. Entiendo que se ha quedado en un montaje comparable al espectáculo de las fallas levantinas quemadas pocos días después.

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Valencia - Fallas 2008 Crema Falla (cc ramonbaile, Flick 080320)

Hace quince días se celebró en Madrid Innovae, una jornada organizada por el Ministerio de Ciencia e Innovación (FECYT) para “inaugurar” el «Año Europeo de la Creatividad y la Innovación» en España.

El lema de su convocatoria era el de «la innovación como solución». ¿Solución a qué problemas y cómo debe de ejecutarse, me pregunté yo? No he encontrado ninguna novedad entre los discursos y presentaciones.

Creo que, como concluye Alicia Chavero, una de las cosas que se puede decir es que «el mayor reto de España los próximos años es adaptar a los nuevos tiempos el management de las empresas del Ibex 35». Lo cierto es que hubiera estado más de acuerdo con ella si hubiera incluido a la Administración y las pymes, que es por donde yo comenzaría.

Uno de los protagonistas de la jornada fue el vicepresidente de Nokia y antiguo primer ministro de Finlandia. Entre lo que Esko Aho recordó quiero resaltar dos cosas: «innovación es justo lo contrario de imitación» e «investigar es convertir dinero en conocimiento; innovar es todo lo contrario». Me temo que en España se siguen entendiendo estos conceptos de otra manera.

El convertir dinero en humo —montando escenas, preparando vídeos y reuniendo a varios personajes para hacerse fotos— no me ha parecido innovador, pero sí muy festero. Aunque se hayan preparado escenarios inquietantes y vídeos futuristas, considero que el acto fue más una imitación de otros eventos promocionales o fiestas  tradicionales, como el de la quema de fallas en Valencia.

Supongo que la ‘crema’ inquietará a los que crean en el infierno cuando piensen en su futuro ya que allí no habrá mangueras de agua ni “planes de rescate”. Nuestro optimista Presidente del Gobierno, imagino que pensando en toda clase de creyentes, volvió a recordarnos que tenemos que cambiar el patrón de crecimiento económico. Para ello dice que ha puesto en marcha el «Plan E» y que va a hacer varias reformas estructurales, como si estos nuevos proyectos constructivos y declaraciones inconcretas fueran a modernizarnos y cambiar nuestra mentalidad.

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Grey de "personalidades" en Innovae 2009 (cc sinc 090316)

Tengo verdadero interés por ver cómo se intentan materializar dichas reformas y el desplazamiento de nuestro país por los cuatro ejes estratégicos enunciados por Aho, sobre todo por el último:

→ Creación de un mercado de bienes y servicios innovadores.
→ Provisión de recursos suficientes para investigación e innovación.
→ Desarrollo de la movilidad laboral estructural.
→ Promoción de actitudes positivas hacia la ciencia y una cultura favorable al emprendizaje y riesgo.

En cualquier caso, debo reconocer que montajes como Innovae permiten mantener las ilusiones de algunos, además de una cierta actividad económica de un año para otro. De esta manera, al menos habrá quienes puedan llegar hasta el 2050 cobrando de los presupuestos públicos. Es lo que he deducido que debía de perseguirse tras ver dos vídeos que resumen la jornada o entrevistan a varios asistentes.

También ha habido quien se ha quejado de que no hubiera conexión Wi-Fi gratuita, lo que me ha resultado llamativo después de ver los dispendios y el “buen rollito innovador” que se había desplegado.

En cualquier caso, considero que hay varios debates y reflexiones públicas sobre emprendizaje, riesgo e innovación que aún no se han celebrado, y que no demandan el gastar tanto dinero en foros como el referido. Aunque lo piense el Ministerio de Ciencia e Innovación, no resulta innovador el imitar los encuentros internacionales de ciertos grupos de poder (como Davos o G20) para poder hacer luego declaraciones a los medios de comunicación y retratarse en plan grey. 

Entradas de este cuaderno con alguna relación: La lucha del emprendizaje innovadorNecesitamos un cambio de mentalidad, La marcha de las generaciones.

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La lucha del emprendizaje innovador

Posted by josempelaez en Martes, 17 marzo 2009

Hace unos treinta años que se iniciaron las "competiciones de planes de negocio" como mecanismo docente y de selección de propuestas emprendedoras que merecen financiación. Luego han ido surgiendo otras muchas iniciativas privadas y públicas. Me pregunto hasta dónde se están obteniendo los resultados que se buscan.

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Business Plan Compet. Winners Look Back (Business Week 070530)

El concurso «Apps for Democracy» que ya he referido en este cuaderno me lleva a recordar el convocado en España por el BBVA (Open Talent). Éste tiene otro objetivo: «apoyar a proyectos o empresas en fases iniciales en el ámbito del desarrollo de productos o servicios innovadores de base tecnológica que beneficien el entorno empresarial o social.» Sin embargo, cuando vi su anuncio, tuve la impresión de que ambos trataban de aprovechar ciertas prácticas asociadas a la etiqueta “web 2.0”, como la participación y la innovación abierta. Me parece que están dando un tratamiento de mayor inclusión social a unos procesos que se venían haciendo de otra forma desde hace muchos años.

Estas dos iniciativas me han llevado a recordar lo que decía un reciente informe especial de The Economist: «Since the Reagan-Thatcher revolution of the 1980s, governments of almost every ideological stripe have embraced entrepreneurship. The European Union, the United Nations and the World Bank have also become evangelists.» No es el que BBVA sea una entidad pública (aunque una parte lo fue), pero creo que su envergadura y relaciones le otorgan una influencia considerable en la economía de más de un país. ¿Sirven de algo estas propuestas?

Aunque no es así, inicialmente supuse que la iniciativa del BBVA iba a reeditar en la web, con sus añadidos, las ya clásicas competiciones de planes de empresa. Algunas escuelas de negocios y de tecnología comenzaron a promoverlas hace unos veinte años. Luego fueron proliferando —quiero creer que buscando un valor pedagógico—, adoptando en muchos casos el nombre de venture days / contests

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Escenificación lucha Romanos-Cartagineses (Blog Alfredo Quirós)

Estos “torneos escolares” me recordaban las luchas de romanos y cartagineses a base de preguntas durante mi infancia colegial marista en los primeros sesenta. Me parece que en ambos casos se intenta fomentar el afán de trabajo y superación y el impulso competitivo a través de la emulación. Sin embargo, al menos, hay dos distingos relevantes. Entonces se promovía el hábito de estudio y el desarrollo de la memoria, premiándose la victoria con recreos extras, puntos buenos, inclusiones en un cuadro de honor… No se buscaba la innovación empresarial ni se ofrecían $ 100K para financiar el lanzamiento de una empresa nueva. ¡Qué pena! Eran otros tiempos.

Algunas grandes firmas consultoras se sumaron a la difusión de las competiciones de planes de negocio durante la etapa de la burbuja “puntocom” de hace una década (como McKinsey). Debieron de considerarlas una alternativa o complemento de las incubadoras de negocios creadas en ciertas zonas para identificar oportunidades y acelerar el desarrollo de la nueva economía con los “negocios de internet” (como IdealabNetjuiceIntercom o DAD). Muchos parques tecnológicos y científicos impulsados por la Administración han venido luego a sumarse a los intentos de ayuda, en su caso a las que suelen llamar «Nuevas Empresas de Base Tecnológica» (como el de Leganés Tecnológico, el Walqa o el Tecnológico de Andalucía).

Las iniciativas de las consultoras de dirección fueron acompañadas pronto por las de algunas empresas de marketing o de medios (como Dasar), que organizaron conferencias o cumbres paneuropeas de internet, comercio electrónico, etcétera con invitados de renombre para facturar a los patrocinadores. Éstas dieron paso a las firmas de servicios de dinamización (como Europe Unlimited o Brabo Ventures) que cobran de los programas públicos para intentar incrementar la competitividad a través de ayudar a los emprendedores y pymes organizando venture academies y reuniones abiertas de networking.

Hay varias entidades de la administración estatal (como CDTI, FECYT, ICO, ENISA o EOI) que gestionan programas nacionales de ayuda al emprendizaje y la innovación de base tecnológica (como PROFIT, Avanza o Tutela). Las administraciones regionales y municipales también se han sumado al fomento mediante sus agencias de promoción del desarrollo económico y la innovación (como IMPIVA, Madri+d o Barcelona Activa). Hay otras muchas propuestas de estímulo procedentes de las Cámaras de Comercio, de algunas fundaciones de grandes empresas (como la Fundación Everis o la Rafael del Pino) o de la obra social de varias cajas de ahorro (como Eurecan o EmprendedorXXI de La Caixa).

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McKinsey Launches US$20,000 Contest in SL (3pointD 070525)

Me parece que las propuestas privadas de competición e incubación se han ido fundiendo o hibridando en los dos o tres últimos años. Lo digo al recordar los distintos eventos que han surgido para aglutinar propuestas de negocio y posibilidades de inversión del estilo de la Startup School financiada por Y Combinator en los EE. UU. (San Francisco Bay Area), Seedcamp en Europa (Londres) o Seedrocket en España (Barcelona). El modelo parece estar funcionando. Al menos, YC ha visto respaldada su gestión por Sequoia Capital.

Desde hace unos diez años, que yo sepa, se han venido organizando también otros encuentros desde la base para que los emprendedores potenciales —las personas que valoren poco los motivos para no hacerlo— puedan lanzarse compartir y aprender de sus ideas y problemas. En ellos también suele buscarse que contacten con posibles inversores o proveedores de servicios interesados en sus proyectos. 

Ya haya sido con el formato de reuniones poco estructuradas o de presentaciones programadas, ha habido y sigue habiendo muchos eventos de networking (como First Tuesday, Baquia Conector, Thursday, Iniciador, iWeekend…) Creo que han buscado renovar, abrir y acelerar un proceso que había que intentar superar: el de los contactos influyentes en las escuelas de directivos, bancos de inversión, consultoras de dirección o consejos de administración que intermedian en el mundo de los grandes negocios.

A pesar de todas las declaraciones e iniciativas surgidas en los últimos treinta años, opino que hay muy pocos datos disponibles sobre su eficacia efectiva, si lo puedo expresar así. ¿Con qué criterios e indicadores concretos y fiables deciden los que fomentan o financian estas actuaciones? Sigo esperando poder leer algo sobre la evolución de los beneficios de las empresas innovadoras que ofrecen unos bienes o servicios de base tecnológica que no existían hace cinco o diez años.

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Video institucional: 2009 Año Europeo de la Creatividad y la Innovación (FECYT- AECINN)

Los patrones de medida que usualmente se vinculan al emprendizaje innovador giran alrededor de las patentes registradas, las empresas y empleos creados, las salidas exitosas de inversores, la cuantía de las inversiones o de los gastos etiquetados con I+D+i (infraestructuras, equipamiento, cursos, congresos, promociones, subcontrataciones, préstamos, subvenciones…). ¿Y…? ¿Permiten algo más que hacer declaraciones grandilocuentes? Evidentemente, no han servido a nivel doméstico para mejorar la productividad, competitividad, crecimiento y empleo. La situación presente en España ha sido calificada por algunos economistas reconocidos como aterradora y duradera. 

Pensando en el dinero público, creo que hay muchos que se mueven «por un puñado de euros». Me preocupa «el destino de las subvenciones para I+D en TIC en España» junto al sangrante hecho de que las tres administraciones no pagan los bienes y servicios que compran a las empresas. La patronal ha elaborado un informe meditado que suma el dinero adeudado a todas las empresas privadas españolas: 33.000 millones de euros desde hace muchos meses. Predican que hay que innovar en todos los sectores de la economía, pero luego no pagan diciendo simplemente: “no tengo dinero”, y no se puede reclamar. ¿Cuántas deudas y suspensiones de pagos se inducen y multiplican como consecuencia en la cadena de empresas privadas que mueven la economía? ¿No habría que cambiar este disparador antes que innovar en otras cosas?

Pensando en el dinero privado, sabemos que la tradicional financiación bancaria de los proyectos de las empresas se ha reducido mucho en la coyuntura morosa actual, afectando también a las operaciones de circulante. No obstante, lo que me sigue sorprendiendo es la baja correspondencia entre los esfuerzos por estimular y formar a los emprendedores que he mencionado y la fracción de planes de negocio presentados que merecen posteriormente algún tipo de inversión: entre menos de un uno y un dos por ciento.

¿Es éste el premio de la lucha emprendedora? Tengo curiosidad por ver qué queda tras el Open Talent del BBVA.

[Actualización: Información sobre Y Combinator y Seedrocket en El País]

Entradas de este cuaderno con alguna relación: Las start-ups pueden aprovechar la crisis, Gustos en start-ups.

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Navegar hacia las nubes de datos

Posted by josempelaez en Jueves, 5 marzo 2009

El reciente nombramiento de un director de sistemas de información en el nuevo gobierno estadounidense me permite relacionar otra vez el software y la política. Los criterios que han impulsado la mejora y el acceso a los datos también conducen a potenciar el uso de aplicaciones web que saquen partido de la «computación en la nube». Este enfoque puede trasladarse fácilmente a otros terrenos donde deben cooperar diversas entidades, como el de las «cadenas de suministros».

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Cartel derribado por viento. Madrid (©ÁlvaroGarcía, El País 090305)

El temporal ha arreciado y el viento se ha mantenido soplando fuerte y constante por España en estos días. Además, las tasas de desempleo han seguido subiendo, los tipos de interés han continuado bajando y los juegos de los políticos, aunque hayan rolado, no han amainado demasiado. Parece que quedaron atrás los rompientes de los lances cinegéticos, de las filtraciones periodísticas, de las contiendas electorales…, pero ahora tenemos delante los bajíos de los coches gallegos, de los espías madrileños, de los golpes vascos

Todavía quedan cargas en mi tintero para escribir sobre varios aspectos que considero paradójicos en relación con la situación social que nos afecta, y mucho. Sin embargo, voy a dirigirme a otras aguas menos borrascosas y provocadoras de naúseas. Trataré de mantener el rumbo emprendido después de la virada en mi última navegación web a bordo de este cuaderno de bitácora. Resulta que, cada vez que intento adentrarme en los mares de la economía y la gobernanza española, termina surgiendo en mi mente la sensación de deslizarme por terrenos casi ignotos por irracionales. Navegando por zonas donde prevalece un oleaje de intereses creados y respuestas viscerales, se termina levantando mi temor a un naufragio tenebroso.

En mi entrada previa puse rumbo hacia la participación ciudadana y el desarrollo de software al traducir la mayor parte de un artículo donde se lee que «we need to create open innovation platforms for citizens to create solutions for themselves». Uno de sus enlaces apuntaba al concurso Apps for Democracy, en cuya organización había participado la agencia digital del redactor del texto. Hoy he recordado esta iniciativa al conocer el nombramiento de otro de sus promotores como nuevo CIO del gobierno estadounidense

Vivek Kundra, que hasta ahora era el CTO del Distrito de Columbia (Washington DC), fue premiado por el MIT Sloan CIO Symposium en 2008 como un innovador en el uso de las tecnologías de información. Ha sido uno de los tecnólogos que ha contribuido a los planes de acción del gobierno federal. Como anécdotas ilustrativas cabe reseñar que es usuario de Twitter y que ha promovido el empleo de las aplicaciones web de Google entre los funcionarios de WDC como alternativa a la suite de Microsoft Office que tenían.

Vivek Kundra escuchando (cc David Clow, Flickr 080725)

Vivek Kundra (34 años) escuchando (cc David Clow, Flickr 080725)

Entre las políticas implantadas está la de emplear tecnología ya disponible comercialmente —en vez de encargar desarrollos específicos a los proveedores habituales en este tipo de adjudicaciones—. Para lo que deseo anotar hoy aquí, me interesa subrayar también el criterio de gestión de potenciar la transparencia y la participación ciudadana eliminando barreras para acceder y compartir la información. [Vamos, algo distinto de lo que pasó ayer con el uso de Twitter en la Asamblea de Madrid, por ejemplo.]

En la línea de fomentar la participación, el concurso de aplicaciones referido ha recibido 47 propuestas para ser votadas por los futuros usuarios, es decir, por los ciudadanos. Una de las condiciones era la de usar los datos que se publican para favorecer los desarrollos web de mash-ups empleando técnicas estándar y ágiles. Con esta iniciativa también se perseguía el superar las anticuadas y toscas herramientas de ofimática que aún lastran la productividad de las personas y grupos en muchas organizaciones públicas y privadas.

La facilitación del acceso a las bases públicas de datos me ha recordado la disponibilidad de los Amazon Public Datasets. Se anunció poco después de una conversación que tuve con el autor de Nubeblog sobre el futuro de la captura y explotación de datos en La Nube. En ese encuentro comenté con Diego Parrilla —que hoy promueve la tecnología de Abiquo— las posibilidades y ventajas de las nubes públicas frente a las privadas. Las primeras permiten la explotación de los datos que son de interés para muchas personas y organizaciones, o que son susceptibles de tipos distintos de aprovechamiento. 

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Tienda de ropa variada (Phil's Stock World Favorites, 080611)

Para ilustrar mi postura usé ejemplos de las «cadenas de suministros» para el aprovisionamiento (supply chains), algo que yo prefiero llamar «redes de abastecimiento» de la demanda (demand networks). Por ello también he recordado mi enfoque tras leer ayer un artículo de AMR Research sobre «Categorizing Content in the Supply Chain». Trata de los desafíos que plantea la gestión de los distintos tipos de datos (“contenidos”) que se manejan en las supply chains, de los que algunos han de ser necesariamente compartidos por distintos motivos. Uno de los casos que menciona es el de los efectos de las terapias sanitarias, situación que en España resulta de actualidad ante el caso de unas vacunas contra el cáncer de útero.

El análisis de datos agregados puede aportar un gran valor, aunque resulta escaso cuando se limita al plano individual. El contenido y precio de un carro de compra semanal de una familia aporta cierta información, pero no es comparable con la del análisis de todas las compras de esa familia durante un largo periodo de tiempo. Tampoco lo es con el valor que pueden obtener los comerciantes capaces de procesar adecuadamente los datos agregados de consumo por artículos y clientes en toda clase de segmentos zonales y temporales.

Podemos encontrar otros ejemplos ya también clásicos en los actuales servicios disponibles en la web para muchos usuarios que comparten información por encima de la plataforma, como el recién lanzado Likaholix. Sin embargo, los ejemplos más antiguos y lucrativos provienen del sector financiero —pionero y usuario intensivo de los ordenadores—, como exponía IC en «el front running, la madre de todos los negocios».

Todo esto me lleva a pensar en otra idea, pero ya la compartiré en la entrada siguiente.

Entradas de este cuaderno con alguna relación: ¿Jugamos a la política o desarrollamos algo?, Captura de datos en la nube, Conmutación a la nube.

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