Blog de JoseMPelaez

Aprendimiento: aprender del entorno con atrevimiento

Posts Tagged ‘emprendedor’

La dirección del profesor Rodríguez

Posted by josempelaez en Martes, 21 abril 2009

Hay quienes entienden las políticas como conjuntos de metas y criterios de decisión. Otros las confunden con planes de acción, o con instrumentos y métodos. También viven quienes las asocian a sus creencias o las consideran meros planes de comunicación para mejorar su imagen delante de los ciudadanos, electores, empleados, accionistas…

rodriguez-zapatero_slumdog

ZP en concurso TV (cc Manel Fontdevila, Público 090412)

Uno de mis antiguos y queridos compañeros de fatigas profesorales de ingeniería en la UC3M, Juan Luis Gordo, se ha referido también al inicio de la campaña socialista para las europeas del 7J. Hace varios años que había perdido su rastro. Mira por donde ahora representa una opción política en el Senado y en la blogosfera hispana. Me he alegrado; sabe mucho de varias materias y comprende los entresijos de la gobernanza pública, entre otras cosas.

Mi colega segoviano también debe de conocer más que yo a José Luis, su compañero vallisoletano de raíces leonesas. Mi opinión sobre éste viene de la imagen que proyecta desde que lideró la plataforma Nueva Vía y de lo que se publica sobre sus decisiones y acciones. Hay directrices suyas que me gustan, pero otras no las entiendo o no comparto.

Como emprendedor que depende en buena medida del desarrollo de internet, no me ha gustado su política respectiva hasta la fecha. No me agrada su cercanía a los que intentan criminalizar algunos usos de la red. También discrepo de su idea sobre los “creadores de la cultura” y de subvencionar ciertos negocios relacionados.

Evidentemente, un gobernante democrático debe escoger entre distintas formas de aplicar los recursos limitados. Al salir elegido tras pregonar un programa, debiera basarse en éste para sus prioridades y decisiones. Ahora bien, ¿qué hacer cuando le faltan votos, cuando hay muchos ciudadanos que actúan en contra de alguna de sus ideas (aunque le hayan votado) o cuando cambian rápidamente las circunstancias?

problem-solving

Problema (cc Martino!, Flickr 080927)

Rodríguez Zapatero se enfrenta a varias cuestiones derivadas de estas contingencias. El pacto con el PP para gobernar en el País Vasco, la regulación de los derechos de autor y la recesión económica son tres ejemplos.

Los políticos y los emprendedores parten de un plan, pero luego han de adaptarse rápidamente a los escenarios reales si quieren desempeñar bien su papel. El carisma del dirigente puede devenir crítico. Lo que no pueden hacer es parapetarse tras farfollas que aparenten actividad esperando que el entorno cambie solo.

El emprendedor que desee hacer bien su trabajo nunca intentará resolver un problema de esta guisa. Analizará situaciones, identificará causas, generará posibles acciones y escogerá después de valorarlas según patrones de utilidad, coste, plazo y riesgo. Se han desarrollado para ello varios métodos que siguen vivos. Por contra, el político parece más interesado en calificar comportamientos, identificar culpables, prescribir ideas y escoger escenarios donde presentar sus mensajes según los destinatarios.

Desde el plano directivo, antes que provocar una crisis de gobierno para cambiar sus políticas, parece más que el ex profesor de derecho tan sólo ha reaccionado ante un gobierno en crisis. Para mí, el «cambio de ritmo» y el «es la hora de la política para vencer la crisis» son simples fruslerías propagandísticas. Por desgracia, el bullshit también resulta frecuente entre los directivos empresariales.

manifestacion-ccoo_fernandez-toxo

Discurso de Fernandez Toxo en Madrid (Javier López, Blog 090420)

No puede haber debate sobre que nuestra presente situación económica se caracteriza por su impresionante, creciente y preocupante tasa de paro. Existe una dualización del mercado laboral insoportable. Pensando en las nuevas generaciones, el desempleo resulta inexplicable e inadmisible.

No obstante, nuestros maestros de los derechos insisten en reforzar los mismos mensajes y medidas que nos han conducido a ella. Potencian la creencia de que los malos son los que despiden y abusan para intentar salvar las empresas o aumentar su competitividad internacional.

Como opina Marc Vidal, «el presidente no se da cuenta de la encrucijada en la que se encuentra España y sigue asumiendo retos mediáticos como si esto fuera un concurso de telegenia.» Para crear empleo hace falta mucho más que confianza. Ha de poder rectificarse ágilmente cuando no se cumplen los planes. Es chocante ver cómo en Alemania, uno de nuestros países de referencia, la reducción de horas de trabajo y salarios mediante un ERE se trata de distinta forma.

¡Ojalá escucharan a José Antonio Griñán! Se dirige a una Andalucía donde, «con 490.000 empleados en el sector público, […], hay 9 trabajadores activos en la empresa privada por cada 10 funcionarios, pensionistas y parados

Según Ignacio Martínez, el que mañana será nuevo presidente autonómico «ha recordado a los suyos que el sector público se financia con el sector privado, y que hay que poner esos recursos públicos a disposición de la creación de riqueza, de los que arriesgan, de los que emprenden

Entradas de este cuaderno con alguna relación: Campaña contra el liberalismo, La política de gastos y gestos, La política del cambio de ritmo.

Suscribirse a las entradas de este cuaderno mediante un lector.

Posted in economía | Etiquetado: , , , , , , | 6 Comments »

La lucha del emprendizaje innovador

Posted by josempelaez en Martes, 17 marzo 2009

Hace unos treinta años que se iniciaron las "competiciones de planes de negocio" como mecanismo docente y de selección de propuestas emprendedoras que merecen financiación. Luego han ido surgiendo otras muchas iniciativas privadas y públicas. Me pregunto hasta dónde se están obteniendo los resultados que se buscan.

bpc-prize-winners_look-back

Business Plan Compet. Winners Look Back (Business Week 070530)

El concurso «Apps for Democracy» que ya he referido en este cuaderno me lleva a recordar el convocado en España por el BBVA (Open Talent). Éste tiene otro objetivo: «apoyar a proyectos o empresas en fases iniciales en el ámbito del desarrollo de productos o servicios innovadores de base tecnológica que beneficien el entorno empresarial o social.» Sin embargo, cuando vi su anuncio, tuve la impresión de que ambos trataban de aprovechar ciertas prácticas asociadas a la etiqueta “web 2.0”, como la participación y la innovación abierta. Me parece que están dando un tratamiento de mayor inclusión social a unos procesos que se venían haciendo de otra forma desde hace muchos años.

Estas dos iniciativas me han llevado a recordar lo que decía un reciente informe especial de The Economist: «Since the Reagan-Thatcher revolution of the 1980s, governments of almost every ideological stripe have embraced entrepreneurship. The European Union, the United Nations and the World Bank have also become evangelists.» No es el que BBVA sea una entidad pública (aunque una parte lo fue), pero creo que su envergadura y relaciones le otorgan una influencia considerable en la economía de más de un país. ¿Sirven de algo estas propuestas?

Aunque no es así, inicialmente supuse que la iniciativa del BBVA iba a reeditar en la web, con sus añadidos, las ya clásicas competiciones de planes de empresa. Algunas escuelas de negocios y de tecnología comenzaron a promoverlas hace unos veinte años. Luego fueron proliferando —quiero creer que buscando un valor pedagógico—, adoptando en muchos casos el nombre de venture days / contests

romanos-y-cartagineses

Escenificación lucha Romanos-Cartagineses (Blog Alfredo Quirós)

Estos “torneos escolares” me recordaban las luchas de romanos y cartagineses a base de preguntas durante mi infancia colegial marista en los primeros sesenta. Me parece que en ambos casos se intenta fomentar el afán de trabajo y superación y el impulso competitivo a través de la emulación. Sin embargo, al menos, hay dos distingos relevantes. Entonces se promovía el hábito de estudio y el desarrollo de la memoria, premiándose la victoria con recreos extras, puntos buenos, inclusiones en un cuadro de honor… No se buscaba la innovación empresarial ni se ofrecían $ 100K para financiar el lanzamiento de una empresa nueva. ¡Qué pena! Eran otros tiempos.

Algunas grandes firmas consultoras se sumaron a la difusión de las competiciones de planes de negocio durante la etapa de la burbuja “puntocom” de hace una década (como McKinsey). Debieron de considerarlas una alternativa o complemento de las incubadoras de negocios creadas en ciertas zonas para identificar oportunidades y acelerar el desarrollo de la nueva economía con los “negocios de internet” (como IdealabNetjuiceIntercom o DAD). Muchos parques tecnológicos y científicos impulsados por la Administración han venido luego a sumarse a los intentos de ayuda, en su caso a las que suelen llamar «Nuevas Empresas de Base Tecnológica» (como el de Leganés Tecnológico, el Walqa o el Tecnológico de Andalucía).

Las iniciativas de las consultoras de dirección fueron acompañadas pronto por las de algunas empresas de marketing o de medios (como Dasar), que organizaron conferencias o cumbres paneuropeas de internet, comercio electrónico, etcétera con invitados de renombre para facturar a los patrocinadores. Éstas dieron paso a las firmas de servicios de dinamización (como Europe Unlimited o Brabo Ventures) que cobran de los programas públicos para intentar incrementar la competitividad a través de ayudar a los emprendedores y pymes organizando venture academies y reuniones abiertas de networking.

Hay varias entidades de la administración estatal (como CDTI, FECYT, ICO, ENISA o EOI) que gestionan programas nacionales de ayuda al emprendizaje y la innovación de base tecnológica (como PROFIT, Avanza o Tutela). Las administraciones regionales y municipales también se han sumado al fomento mediante sus agencias de promoción del desarrollo económico y la innovación (como IMPIVA, Madri+d o Barcelona Activa). Hay otras muchas propuestas de estímulo procedentes de las Cámaras de Comercio, de algunas fundaciones de grandes empresas (como la Fundación Everis o la Rafael del Pino) o de la obra social de varias cajas de ahorro (como Eurecan o EmprendedorXXI de La Caixa).

mckinsey-island-in-sl

McKinsey Launches US$20,000 Contest in SL (3pointD 070525)

Me parece que las propuestas privadas de competición e incubación se han ido fundiendo o hibridando en los dos o tres últimos años. Lo digo al recordar los distintos eventos que han surgido para aglutinar propuestas de negocio y posibilidades de inversión del estilo de la Startup School financiada por Y Combinator en los EE. UU. (San Francisco Bay Area), Seedcamp en Europa (Londres) o Seedrocket en España (Barcelona). El modelo parece estar funcionando. Al menos, YC ha visto respaldada su gestión por Sequoia Capital.

Desde hace unos diez años, que yo sepa, se han venido organizando también otros encuentros desde la base para que los emprendedores potenciales —las personas que valoren poco los motivos para no hacerlo— puedan lanzarse compartir y aprender de sus ideas y problemas. En ellos también suele buscarse que contacten con posibles inversores o proveedores de servicios interesados en sus proyectos. 

Ya haya sido con el formato de reuniones poco estructuradas o de presentaciones programadas, ha habido y sigue habiendo muchos eventos de networking (como First Tuesday, Baquia Conector, Thursday, Iniciador, iWeekend…) Creo que han buscado renovar, abrir y acelerar un proceso que había que intentar superar: el de los contactos influyentes en las escuelas de directivos, bancos de inversión, consultoras de dirección o consejos de administración que intermedian en el mundo de los grandes negocios.

A pesar de todas las declaraciones e iniciativas surgidas en los últimos treinta años, opino que hay muy pocos datos disponibles sobre su eficacia efectiva, si lo puedo expresar así. ¿Con qué criterios e indicadores concretos y fiables deciden los que fomentan o financian estas actuaciones? Sigo esperando poder leer algo sobre la evolución de los beneficios de las empresas innovadoras que ofrecen unos bienes o servicios de base tecnológica que no existían hace cinco o diez años.

cristina-garmendia_aecinn

Video institucional: 2009 Año Europeo de la Creatividad y la Innovación (FECYT- AECINN)

Los patrones de medida que usualmente se vinculan al emprendizaje innovador giran alrededor de las patentes registradas, las empresas y empleos creados, las salidas exitosas de inversores, la cuantía de las inversiones o de los gastos etiquetados con I+D+i (infraestructuras, equipamiento, cursos, congresos, promociones, subcontrataciones, préstamos, subvenciones…). ¿Y…? ¿Permiten algo más que hacer declaraciones grandilocuentes? Evidentemente, no han servido a nivel doméstico para mejorar la productividad, competitividad, crecimiento y empleo. La situación presente en España ha sido calificada por algunos economistas reconocidos como aterradora y duradera. 

Pensando en el dinero público, creo que hay muchos que se mueven «por un puñado de euros». Me preocupa «el destino de las subvenciones para I+D en TIC en España» junto al sangrante hecho de que las tres administraciones no pagan los bienes y servicios que compran a las empresas. La patronal ha elaborado un informe meditado que suma el dinero adeudado a todas las empresas privadas españolas: 33.000 millones de euros desde hace muchos meses. Predican que hay que innovar en todos los sectores de la economía, pero luego no pagan diciendo simplemente: “no tengo dinero”, y no se puede reclamar. ¿Cuántas deudas y suspensiones de pagos se inducen y multiplican como consecuencia en la cadena de empresas privadas que mueven la economía? ¿No habría que cambiar este disparador antes que innovar en otras cosas?

Pensando en el dinero privado, sabemos que la tradicional financiación bancaria de los proyectos de las empresas se ha reducido mucho en la coyuntura morosa actual, afectando también a las operaciones de circulante. No obstante, lo que me sigue sorprendiendo es la baja correspondencia entre los esfuerzos por estimular y formar a los emprendedores que he mencionado y la fracción de planes de negocio presentados que merecen posteriormente algún tipo de inversión: entre menos de un uno y un dos por ciento.

¿Es éste el premio de la lucha emprendedora? Tengo curiosidad por ver qué queda tras el Open Talent del BBVA.

[Actualización: Información sobre Y Combinator y Seedrocket en El País]

Entradas de este cuaderno con alguna relación: Las start-ups pueden aprovechar la crisis, Gustos en start-ups.

Suscribirse a las entradas de este cuaderno mediante un lector.

Posted in emprendedor | Etiquetado: , , , , , , , | 6 Comments »

Educación: una verdad incómoda

Posted by josempelaez en Jueves, 25 diciembre 2008

Cuando se entra en una crisis hay que analizar causas y aplicar medidas para modificarlas, así como para paliar o neutralizar efectos. Me ha sorprendido no haber visto ninguna relacionada con la Educación. Resulta una verdad muy incómoda el ver algunos datos absolutos y relativos de nuestro sistema educativo. ¿Tendrá algo que ver en la competitividad a escala global? ¿Podremos volver a crecer dentro de unos meses o años sobre las bases anteriores? ¿Es cuestión de aprender a consumir más y mejor?

fracaso-escolar-españa

Datos sobre nuestro fracaso escolar y su evolución negativa (José M. Lacasa | Magisnet 080903)

Hace dos domingos tuve la oportunidad de escuchar en RNE la tertulia del programa matinal de Pepa Fernández. Se habló de las «verdades incómodas», aquéllas situaciones sobre las que podemos y debemos actuar, pero no lo hacemos. Son las que se desprenden de las noticias cotidianas y que podríamos corregir porque dependen de nosotros en alguna medida, pero no lo hacemos. Se quedan para más adelante al intentar evitar un esfuerzo con recompensa diferida o incierta, un riesgo de frustración, un trabajo sin beneficio económico, un sacrificio por razones éticas que resulta doloroso…  Son el fruto de algo que podríamos hacer de otra forma, pero no lo hacemos.

En la charla participó Fernando Vallespín, el catedrático de la UAM y ex director del CIS que había inspirado el tema con un artículo previo publicado en El País. Había escrito concretamente que el bajo nivel de la educación que tenemos en España es una de esas grandes «verdades incómodas». Obviamente tomaba la frase descriptora del conocido documental difundido por Al Gore sobre el calentamiento global.

Que la educación sea claramente una verdad incómoda me dejó pensando qué había hecho o estaba haciendo yo al respecto. Lo primero que hice fue buscar y leer el artículo referido que, entre otras cosas, dice:

«El informe PISA nos ubica en un lugar más que mediocre, nuestras universidades están en la cola entre las de los Estados desarrollados y, lo más grave, somos uno de los dos países de la UE con mayor fracaso escolar. Podemos mirar hacia otro lado, pero los datos cantan. Tenemos un problema de una dimensión colosal que es cuidadosamente silenciado o que apenas asoma entre la algarabía de cuestiones que parecen tener prioridad en nuestro maleado espacio público. […] Ni siquiera la crisis ha sido capaz de ubicarnos ante esta realidad. Y eso que seguimos jugando a competir dentro del paradigma de la “sociedad del conocimiento”, donde el capital ya no es el recurso decisivo, sino la formación y la capacidad para innovar. […] ¿Acaso no es la crisis una magnífica oportunidad para enderezar el rumbo?»

Podría seguir citando, pero creo que merece la pena leerlo. Sólo añadir que ambos entendemos que no se trata de una cuestión de asignar más medios. Aunque ello sea probablemente necesario o conveniente, no es condición suficiente.

innovation_eduado-montes

De la presentación de Eduardo Montes en Open Innovation & University: Competitiveness & Development (UPV 080526)

En esta línea debo repetir algo muy básico que también escuché a Eduardo Montes durante una charla sobre innovación y competitividad a estudiantes en la UC3M a final de junio de 2005. Era algo así como que, por mucho que incrementemos la entrada de recursos, si un proceso está mal diseñado o funciona mal su resultado seguirá siendo de mala calidad, aunque se produzca en mayor cantidad y, por consiguiente, con un mayor despilfarro. Es una aseveración muy elemental, al menos para los formados como ingenieros. Sin embargo, una gran mayoría de dirigentes políticos, y muchos directivos empresariales, parecen desconocerla cuando reclaman o asignan incrementos presupuestarios sin razonar antes sobre la eficacia y eficiencia de los procesos de gasto existentes.

Quiero seguir esta reflexión reconociendo que no puedo escribir sobre el planteamiento y funcionamiento de la educación reglada española con una buena comprensión de un sistema cuya reglamentación, en un mundo cada vez más global, está transferida a las autonomías. Por lo tanto, no voy a hacerlo. Ahora sólo tengo el conocimiento derivado de la atención prestada a algunos medios generalistas de comunicación o de reflexión en internet, ondas o papel. Bueno, algo habré sacado también de una decena de libros especializados en materias relacionadas con la pedagogía, pero seguro que no es suficiente.

Igualmente he de suponer que mi conocimiento se está nutriendo de las historias y “sucedidos” que me siguen contando de vez en cuando mis antiguos compañeros de docencia universitaria. Casos o incidentes críticos que serían simples anécdotas sin mucho valor a la hora de basar en ellos una investigación científica apoyada sólo en métodos estadísticos. Entre 2000 y 2005 dediqué 12 horas semanales a trabajar como profesor asociado en un centro público madrileño del sur. Entonces tenía más datos, aunque no creo que mejor información, ni mayor conocimiento. En otro momento compartiré mi comprensión sobre el empleo de los principios de objetividad, inteligibilidad, refutabilidad y significancia en el «método científico».

Lo que hago ahora con cierta frecuencia es charlar sobre educación con los familiares y amigos que tienen hijos o sobrinos en edad de ir a la escuela, colegio, instituto o universidad. Hablamos del fracaso escolar de índole general en España, de cómo está empeorando, del que se debe a los trastornos del aprendizaje, del que sufren los de un cociente intelectual mayor por falta de estímulos…

ninos-jugando-playa

Niños jugando en playa con nubarrones (cc Yogi, Flickr 070623)

También comentamos las opiniones retrógradas de bastantes jóvenes españoles y el lenguaje tan apañado de algunos anuncios institucionales que promueven el que éstos encuentren viviendas para independizarse, o el que usen preservativos para no enfollonarse antes de estar preparados para ser padres. En fin, conversamos sobre lo que es noticia, y sobre lo que no pero podría serlo al tratarse de una verdad incómoda.

Mi experiencia reciente como enseñante se limita a las pocas horas mensuales que puedo pasar jugando con mis sobrinos pequeños. Me encanta disfrutar de estas oportunidades. También imparto 4-6 sesiones anuales de media jornada en un par de programas para profesionales con experiencia. Siempre he tratado de hacer caso a Marco Tulio Cicerón: «si quieres aprender, enseña». En este intento procuro comparar y contrastar mis puntos de vista con los de personas de otras generaciones y experiencias vitales.

Una de las cosas que más ha llamado mi atención en los últimos meses es que se está hablando mucho de cambiar nuestro modelo económico, de refundar nuestra base de crecimiento, de invertir en infraestructuras públicas, de crear empleos, etcétera. Sin embargo, no se debate acerca de que nuestros cimientos y contenidos educativos sean los que más cambios merezcan. A final de 2006 el Gobierno habló de impulsar las nuevas empresas desde el terreno educativo introduciendo una nueva materia en la ESO. No he vuelto a leer nada al respecto ya que no parece haber mucha transparencia sobre los datos y resultados de los planes educativos. 

Aunque tenga pocos efectos económicos a corto plazo, la enseñanza primaria y la ESO conforman una infraestructura intangible que creo que debiera adaptarse de inmediato. Quisiera haber podido creer que los políticos han considerado y descartado esta opción por no considerar adecuado el momento actual pero, tras ver los teatros infantiles con niños piratas malos que subvencionan, creo que ni se les ha ocurrido al estar ocupados en la defensa de otros intereses.

perez-revertre_eslava-galan

Juan Eslava y Arturo Pérez-Reverte en una viñeta del coleccionable de Alatriste (Juan Sol, sitio web 070320)

Considero un error que la Educación no se aproveche de la oportunidad que brinda esta crisis y de los “planes de rescate” que los gobernantes están montando para superarla. Es algo que he comentado en otros sitios. Me apena ver que se quiera educar a los ciudadanos sin fomentar su espíritu emprendedor. Me molesta que se pretenda manipularlos a costa del aprendizaje de otras materias fundamentales, como el de las lenguas importantes en una economía global. Veo cierta promoción del Instituto Cervantes pero poco seso en las molleras de los próceres.

Anteayer leí un recomendable texto de Arturo Pérez-Reverte que me ha recordado el último punto. Se trata de su «Carta a María», una adolescente de catorce años que fue publicada en su columna «Patente de Corso» del 19 de noviembre de 2000. Arturo se ha pronunciado varias veces sobre la educación española en el último año, como cuando escribió a propósito de incentivar a los maestros andaluces, o cuando despotricó de los golfos apandadores de la enseñanza pública en una columna memorable que debiera de haber terminado en el juzgado de guardia (con los políticos aludidos o con el denunciante de la grave situación, si es que fuera una acusación falsa).

En un panorama tan triste me alegra descubrir que, junto a los referidos, hay otras muchas personas que también se interesan por la educación primaria y el fomento de la iniciativa personal, la innovación, el emprendizaje… Por ejemplo, Óscar Sánchez, quien fuera director de Lycos España entre 1999 y 2003, contribuye con sus escritos, vídeos y acciones. Rodolfo Carpintier, un inversor en “empresas de internet”, también está interesado en los entornos del aprendizaje. Mi experiencia docente universitaria dice que hay que comenzar a “cambiar el chip” en la educación primaria, pero de esto ya escribiré…

Entradas de este cuaderno con alguna relación: La motivación de cada uno, Educación contable, Softpunk empresarial, Emprendedor español

Suscribirse a las entradas de este cuaderno mediante un lector. Además del vínculo inferior al RSS 2.0 de los eventuales comentarios a esta entrada, los servicios co.mments y backtype permiten seguirlos por correo electrónico.

Posted in educación | Etiquetado: , , , , , | 11 Comments »

Salvemos la honra comercial

Posted by josempelaez en Viernes, 28 noviembre 2008

El reciente cierre de MobuzzTV ha suscitado un debate interesante en la "blogosfera" española. Mi apreciación es que no se ha centrado en lo más importante: hay que ingresar por ventas más de lo que se gasta en producción y otros. Si los clientes que han de pagar por los anuncios dirigidos a un público no tienen interés, si los inversores que apoyaron el arranque prefieren no insistir, ¿qué, cómo y a quién vamos a vender?, ¿qué debemos anunciar?

Promoción de Showtime para Dexter (cc Joe Pemberton, Flickr 081012)

Promoción de Showtime para Dexter ilustrada por Shepard Fairey (cc Joe Pemberton, Flickr 081012)

«Hay que ponerse en los zapatos del cliente», nos recordaba ayer IC a propósito del texto de un anuncio que ha visto sobre un abogado que ofrece asesoramiento para renegociar contratos inmobiliarios a la vista de la crisis. Me agrada cada vez que recuerda en sus entradas que hay que vender. Es algo que, a pesar de resultar evidente para algunos, no debe de serlo para una mayoría significativa. Escribe que «uno de los consejos más valiosos que he recibido es que todos, constantemente, somos comerciales. Todos vendemos algo y más vale que lo hagamos bien.» 

Lo de hacerlo bien no es cosa sencilla, como creo que él bien sabe. No obstante, aporta alguna pista relevante. Comparte, y cito casi textualmente, que está cansado de ver una publicidad perfectamente prescindible, que no conduce a nada, que es repetitiva y monocorde, que busca destacar la profesionalidad, la sapiencia, la amplia experiencia y contactos de los que se anuncian. Se debe de referir a los abogados, publicistas, profesores, constructores, mayoristas, distribuidores, representantes, agentes, empresarios, emprendedores… que utilizan este tipo de publicidad, de marketing trasnochado, de relaciones públicas, de buzz que es más un bluf que otra cosa.

Sabemos que “el que no se anuncia no vende“, lo que también aplica a los momentos de crisis, pero, ¿qué debemos anunciar, transmitir, difundir, comunicar…? IC pone un ejemplo positivo sobre qué puede o conviene hacerse en una circunstancia concreta. No he podido resistirme a ilustrar mi modesta contribución al mensaje de calzarse los zapatos del cliente con un ejemplo de lo que no debiera de anunciarse porque no interesa a los clientes, ni a muchos otros. Necesito sacar de la cabeza algunas ideas que me han surgido al hilo de la reciente, interesante, debatible e instructiva experiencia de fallo de MobuzzTV, que lleva camino de ser un ejemplo de manual ante la viralidad y agresividad en la comunicación pública relacionada con el caso.

Voy a intentar no perderme en algunos aspectos que, aunque importantes para el análisis del «caso de negocio», resultan menos relevantes en una reflexión sobre qué debemos anunciar los que emprendemos alguna aventura empresarial. Me refiero a la crítica de los críticos, o al precio que tenemos que pagar los emprendedores en España.

anil-de-mello_enrique-dans

Declaración de Anil de Mello, CEO de MobuzzTV, en el EBE08 (Caspa.tv 081118)

No obstante, no puedo dejar de preguntarme qué hubieran opinado los “expertos españoles de la red” si, en lugar de hablar de la colecta promovida por el publirreportaje del vídeo del equipo de Mobuzz, se hubieran dedicado a comentar la ingeniosa, irónica y panfletaria payasada de Alfredo, que ayer volvió a regalarnos otra entrada sobre la economía de la cancamusa. No debemos olvidar el esfuerzo sistemático que hay que hacer para vender lo que producimos. Si no lo hemos logrado tras varios años, ¿es procedente generar buzz para airearlo a los cuatro vientos? ¿Necesitamos más spin doctors que tergiversen la realidad?

Me ha parecido un error el haber mezclado el análisis de este caso con opiniones y manifestaciones sobre el supuesto gran número de envidiosos y frustrados que hay en la “blogosfera” española al compararla con las que se expresan en francés o inglés. Me ha resultado sorprendente leer que se han formulado muchas críticas sin razones cuando las que he visto argumentaban sus conclusiones partiendo de los datos difundidos. Considero una equivocación el escribir sobre una actitud negativa de los emprendedores que hemos estado en desacuerdo con una colecta planteada precipitadamente afirmando que no sabemos lo difícil que es sacar una empresa adelante. 

Intuyo que somos bastantes los que hemos podido sentirnos aludidos en cada una de estas clases de manifestaciones por haber discrepado del comportamiento de nuestro colega de Mobuzz. No creo que, por tener los amigos famosos que tiene, sea mejor emprendedor que otros. Unas pocas nuevas empresas triunfan y algunas más sobreviven, pero la mayoría tiene que cerrar al cabo de pocos años ya que no es sencillo nadar contracorriente. Así funcionan las cosas, en internet y en el barrio del Pozo del Tío Raimundo que levantaron los inmigrantes en el madrileño Vallecas de los años 60, que lograron salir a flote con su lucha cotidiana.

Considero más apropiado el analizar si todo iba bien en MobuzzTV tras cuatro años de funcionamiento hasta que, “de repente”, llegó la crisis y “espantó” a los asustadizos y conservadores inversores. Los que tenemos alguna experiencia, no necesariamente mucha, sabemos que los inversores son más aversos al riesgo que amantes de la aventura, y que les atrae mucho más lo venturoso que lo arriesgado y apalancado. Es lógico. Nosotros tampoco vamos jugándonos el dinero que tenemos o administramos en las máquinas tragaperras de bares y casinos.

mobuzz-team

Equipo de Mobuzz en el encuentro Twitmad 13 (cc Mauro A. Fuentes, Fotomaf 081105)

También sabemos que los huracanes y las crisis económicas llegan tras haber avisado con antelación suficiente. Estos fenómenos necesitan espacio y tiempo para gestarse, al igual que los atentados terroristas. No obstante, y a diferencia de cómo explosionan muchas bombas, el estallido de las burbujas se puede anticipar razonadamente bien. Cierto es que para ello hay que estar atento a todo lo que te rodea, y que no debes de dejarte llevar sólo por el jaleo de los palmeros, la labia de los avalistas, la elocuencia de los charlatanes o la retórica de los publicistas (escritores u oradores). Los emprendedores no podemos confundir biz con buzz, ni sales con entries, ni clients con users. Es una lástima que algunos lleguen a hacerlo y, como consecuencia de su impacto mediático, puedan confundir a los que están aprendiendo. 

Lo realmente importante en cualquier proyecto empresarial no es si te han dado premios o subvenciones. No es si el equipo lo componen personas entusiastas, encantadoras y esforzadas que, además, son muy capaces de generar buen ambiente y buzz (aka “buen rollito”) entre los espectadores, o entre los miembros de un círculo de influyentes “blogueros”. No es el lograr muchos usuarios únicos, páginas vistas, crecimiento de eyeballs o de share entre la audiencia potencial. Para que siga habiendo negocios que ganen dinero ofreciendo contenidos gratuitos en internet tienes que haber analizado cuál es el mejor canal para vender la publicidad y haberte centrado en sobrevivir. 

Lo realmente importante es disponer de una resolución inteligente que te lleve a generar más ingresos que gastos en un plazo razonable, y esta medida del tiempo la establecen los inversores y los clientes, no los usuarios. Si crees que el dinero para afrontar tus gastos corrientes de producción ha de venir de “levantar capital” lo vas a tener muy difícil, por no decir imposible. A pesar de lo que digan los que culpan a los demás, los inversores siguen inyectando dinero durante los tiempos de crisis en los “proyectos de internet”: software como servicio, redes sociales para jóvenes, contenidos para móviles, asesoramiento financiero, etcétera. Lo que puede ocurrir es que estén financiando inversiones en activos o expansiones comerciales, que no gastos corrientes o de arranque que podrían ser menores.

startup-collapse_matrix

Mashup of an infographic from this NY Times article, with companies from the TechCrunch Deadpool (cc Ross Mayfield, Flickr 071226)

No todos los proyectos ni todos los emprendedores somos iguales. No pertenecemos a ningún gremio o colegio corporativo que reclama atribuciones profesionales, que es lo que parecían esperar los que se han quejado de que algunos hemos malinterpretado las señales de socorro que han emitido otros “miembros de la comunidad”. Hay propuestas que unos aceptamos y otros no, de las que unos hablamos a favor y otros lo hacemos en contra, al igual que hay algunas empresas que sobreviven mientras otras muchas no. Cuando otros emprendedores lo hemos pasado mal y hemos tenido que despedir a empleados, no se nos ha ocurrido dejar que nuestros inversores o amigos arremetieran contra una hipotética manada de sursuncordas “despieza-palabras”.

No se necesitan análisis muy sofisticados. Si la supuesta oportunidad de negocio (ingresando más de lo que gastas) sigue estando presente o pensamos que terminará llegando, si, además, hemos aprendido ya a hacer de manera más eficiente el producto necesario para satisfacerla eficazmente, podemos dedicarnos a volver a empezar con humildad sin armar ruido, a poner en práctica lo aprendido, y a terminar de encontrar a quienes paguen por ese producto que ofrecemos y nos parece tan maravilloso. 

No podemos olvidar que tenemos una honra comercial que defender, que salvar, y, como nos ha recordado IC, «hay que ponerse en los zapatos del cliente» (además de pensar en los usuarios).

Entradas relacionadas: Las start-ups pueden aprovechar la crisis, La crisis bloquea las start-upsCrédito liquidador de operaciones, Buscador de fallos

feed Suscribirse en un lector a este cuaderno. El servicio co.mments permite seguir los eventuales comentarios por correo electrónico.

Posted in emprendedor, negocio | Etiquetado: , , , , , | 3 Comments »

La marcha de las generaciones

Posted by josempelaez en Lunes, 10 noviembre 2008

Muchos se han movido para tratar de extraer de la web todo su potencial. Cuando trabajan en una organización se encuentran con herramientas informáticas que no les satisfacen, y no quieren renunciar a las que están utilizando en sus restantes actividades. El uso de la web es ya una parte inseparable de su educación, trabajo, vida… La sociedad en su conjunto y las empresas que operan en sus mercados también se han visto afectadas. ¿Progresan éstas adecuadamente?

abiquo_planta

Ilustración de una visión disruptiva del uso de internet citada por El Periódico. Aplicación de ejemplo de Abiquo (Jesús Monleón)

En mi nota anterior escribí que la «computación en la nube» presenta ciertas desventajas a ojos de una gran mayoría de los directivos empresariales. Me referí particularmente, aunque muy de pasada, a los responsables de los sistemas de información al más alto nivel organizativo (CIO). No he puesto de informática porque no quiero confundir una labor con la otra, sin que vaya a ser éste el centro de la reflexión que me propongo hacer aquí y ahora. [Tampoco deseo que los títulos de unos puestos me metan en la polémica abierta sobre diplomas académicos y competencias profesionales, o sobre sus maneras de difusión 🙂 ]. 

Un problema de La Nube que no mencioné es que bastantes trabajadores, especialmente de los nuevos, tienen puntos de vista muy diferentes del “corporativo” sobre la informática. Aunque una mayoría relevante siga siendo poco sensible al empleo eficiente de la tecnología, creo que este número irá a menos, y no a más. La atracción de las ventajas para los usuarios que se derivan de las externalidades es demasiado grande como para resistirse a ellas de manera sostenible. Me parece que los progresos de Facebook y Tuenti lo atestiguan.

Los usuarios jóvenes, y los curiosos que no lo son tanto, están acostumbrados a leer artículos del tipo de «guía práctica para trabajar en la ‘nube’». Hay muchos que aplican lo que aprenden sin haber ido a la universidad. No necesitan estudiar informática, ni pedir a un técnico que les ayude, ni siquiera leer manuales complejos para comenzar a montar cosas interesantes. Tampoco deben hacerlo para realizar ciertos cambios más o menos promovidos, autorizados o tolerados (los famosos hacks). Además, cada vez hay más  “informáticos de profesión” desarrollando menos programas y adaptaciones a la medida de sus clientes y construyendo más herramientas o servicios genéricos, que terminarán adaptando sus futuros usuarios.

Lo que sucede es que la mayoría de estos nuevos trabajadores ilustrados en la web, cuando llegan a sus oficinas o recorren los lugares de trabajo de sus clientes, encuentran otras herramientas empresariales a su disposición. Si nos referimos a trabajos muy genéricos, las aplicaciones que ponen a su servicio suelen ser menos útiles, sencillas, potentes o atractivas que las que encuentran en internet. Éstas son gratuitas o tienen un precio al alcance de la mayoría de los aficionados más entusiastas y avanzados. Este fenómeno ha sido observable desde hace una decena de años, que no meses, aunque haya ocurrido en una minoría de casos.

unilever-consumerization-architect

Wendy Wilkes, de Unilever (Graham Trott, BW 080814)

Según cuenta tic616, Accenture ha publicado una encuesta muy reveladora sobre los “trabajadores de la nueva generación”. La consultora concluye que la «millennial generation demands own devices at work and don’t adhere to corporate technology policies.» Se refiere a estudiantes y empleados entre 14 y 27 años en los EE. UU. Los resultados de la encuesta apuntan a una desconexión entre la tecnología que proveen las empresas y cómo los trabajadores jóvenes quieren utilizarla y colaborar. Business Week informó hace pocos meses de que Unilever, una gran compañía de las consideradas clásicas, está haciendo cambios relevantes en su informática corporativa para atraer a los mejores candidatos jóvenes. 

Además, creo que la Generación X protagonista de alguna novela de Douglas Coupland, educada mientras jugaba con los primeros ordenadores personales durante su adolescencia, tiene ya bastante influencia en las decisiones empresariales en general, y más en las de tecnología. En 1982, cuando yo tenía 29 años, compré un ZX Spectrum que aún conservo (guardado en una caja de un desván). En mi caso pasé de “jugar” en la empresa programando en Fortran para tratar distintos tipos de datos a hacerlo en casa usando Basic. Lo que también ocurrió en aquellos tiempos es que hubo otros muchos con menos años que aprendieron directamente a programar curioseando y experimentando con esos primeros ordenadores personales. Si andaban por los 12 años, hoy tienen ya sobre los 40. ¿Quién va a seguir decidiendo en las grandes empresas que prejubilan a sus trabajadores con poco más de 48 años porque la tecnología permite hacer más con menos personas?

Sin apoyarme en la influencia que internet ya tiene en la política, como han demostrado los triunfos electorales de Barack Obama (47 años), hay bastantes ejemplos de cómo está transformando ya la forma de trabajar en muchos sectores empresariales. Dos de los más difundidos son el editorial, especialmente la prensa periódica, y el musical, particularmente la producción discográfica. Pepe Cervera acaba de reflexionar sobre que «los nuevos medios no son viejos medios con internet», al igual que «el ferrocarril no eran carretas con vapor ni los aviones son trenes que vuelan». Enrique Dans explica en «vivan las cadenas» los contratos 360º que buscan atar por todas partes a los artistas porque «las discográficas se ven abocadas a un redimensionamiento radical, a una severísima cura de adelgazamiento, y a un intento de ampliar sus fuentes de ingresos.»

kevin-kelly_didac-lee

Dídac Lee, Kevin Kelly y Pep Campàs (Bloc DL 071128)

Kevin Kelly es uno de los observadores y pensadores más respetados de la web, editor de Wired y autor de «New Rules for the New Economy» entre otros libros. Acaba de exponer en la Cumbre Web 2.0 2008 que «los próximos 6.500 días de la web» serán muy distintos de los que hemos conocido, según comenta Francis Pisani. Éste sigue diciendo:

«La web de mañana no será la web mejorada. Será otra cosa. Esta otra cosa será, para empezar, lo que él [KK] llama una amplísima máquina, en las nubes (reconstrucción tridimensional), que incluye todos los datos disponibles. Para Kelly, todo lo que no esté ‘websado’ no existirá. La web será el OS global de mañana, ¡captará todo, absolutamente todo! Accederemos a ella a través de un montón de aparatos con pantalla (de la televisión al teléfono móvil, pasando por la pantalla de control de nuestra nevera y el GPS de nuestro coche…) que no serán, de hecho, más que ventanas hacia la “gran máquina”.»

Muchos jóvenes, y no tan jóvenes, somos lectores y escuchantes asiduos. Estamos al corriente de los cambios que se van introduciendo a nuestro alrededor. Por ejemplo, los “marchosos” emprendedores jóvenes de Abiquo han liberado gratuitamente unas herramientas para poder ir construyendo esta nueva web, se llame grid o se llame cloud. Ha pasado un cuarto de siglo desde el lanzamiento del Spectrum y siguen surgiendo muchas más herramientas baratas con las que experimentar y construir cosas nuevas. ¿Quién va a frenar su uso en las empresas? La competitividad global manda, a menos que los de Washington decidan virar el rumbo económico hacia babor, lo que sería peor.

Por lo tanto, y parafraseando a José Antonio Marina, ¿cuándo empezarán los CIOs a aplicar resueltamente su inteligencia para reinventar las soluciones informáticas que aplican a los problemas de sus organizaciones? ¿Por qué no marchan con decisión para no verse desbordados por las nuevas generaciones? Seguiré dándole vueltas o, mejor dicho, avanzando en mi intento de búsqueda de una buena respuesta. Me anima lo que “tuiteaba” Martínez: «a veces cuesta menos hacer realidad una visión que, después, hacer visible esa realidad.»

Entradas relacionadas: Conmutación a la nube, Emprendedor español, La motivación de los talentos

Posted in innovación | Etiquetado: , , , , , , | 4 Comments »