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En defensa de los derechos fundamentales en internet

Posted by josempelaez en Miércoles, 2 diciembre 2009

Los mangoneos y falsedades de los gobernantes y de los que se aprovechan de los idiotas me ponen de mal humor. Por otro lado, las objeciones y los reparos al manifiesto que he visto hasta el momento (y he resumido al final) me han parecido poco acertados.

Ante la inclusión en el Anteproyecto de Ley de Economía sostenible de modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de internet, muchos periodistas, bloggers, usuarios, profesionales y creadores de internet manifestamos nuestra firme oposición al proyecto, y declaramos que…

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Ángeles Gonzalez-Sinde e Ignasi Guardans en el Festival de Cine de San Sebastián (Jesús Uriarte, El País 090922)

1.- Los derechos de autor no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de los ciudadanos, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión.

2.- La suspensión de derechos fundamentales es y debe seguir siendo competencia exclusiva del poder judicial. Ni un cierre sin sentencia. Este anteproyecto, en contra de lo establecido en el artículo 20.5 de la Constitución, pone en manos de un órgano no judicial —un organismo dependiente del ministerio de Cultura—, la potestad de impedir a los ciudadanos españoles el acceso a cualquier página web.

3.- La nueva legislación creará inseguridad jurídica en todo el sector tecnológico español, perjudicando uno de los pocos campos de desarrollo y futuro de nuestra economía, entorpeciendo la creación de empresas, introduciendo trabas a la libre competencia y ralentizando su proyección internacional.

4.- La nueva legislación propuesta amenaza a los nuevos creadores y entorpece la creación cultural. Con internet y los sucesivos avances tecnológicos se ha democratizado extraordinariamente la creación y emisión de contenidos de todo tipo, que ya no provienen prevalentemente de las industrias culturales tradicionales, sino de multitud de fuentes diferentes.

5.- Los autores, como todos los trabajadores, tienen derecho a vivir de su trabajo con nuevas ideas creativas, modelos de negocio y actividades asociadas a sus creaciones. Intentar sostener con cambios legislativos a una industria obsoleta que no sabe adaptarse a este nuevo entorno no es ni justo ni realista. Si su modelo de negocio se basaba en el control de las copias de las obras y en internet no es posible sin vulnerar derechos fundamentales, deberían buscar otro modelo.

6.- Consideramos que las industrias culturales necesitan para sobrevivir alternativas modernas, eficaces, creíbles y asequibles y que se adecuen a los nuevos usos sociales, en lugar de limitaciones tan desproporcionadas como ineficaces para el fin que dicen perseguir.

7.- Internet debe funcionar de forma libre y sin interferencias políticas auspiciadas por sectores que pretenden perpetuar obsoletos modelos de negocio e imposibilitar que el saber humano siga siendo libre.

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Manifestación del 24 de mayo 2009 en Madrid (El Guarida de Goyix, 090524)

8.- Exigimos que el Gobierno garantice por ley la neutralidad de la Red en España, ante cualquier presión que pueda producirse, como marco para el desarrollo de una economía sostenible y realista de cara al futuro.

9.- Proponemos una verdadera reforma del derecho de propiedad intelectual orientada a su fin: devolver a la sociedad el conocimiento, promover el dominio público y limitar los abusos de las entidades gestoras.

10.- En democracia las leyes y sus modificaciones deben aprobarse tras el oportuno debate público y habiendo consultado previamente a todas las partes implicadas. No es de recibo que se realicen cambios legislativos que afectan a derechos fundamentales en una ley no orgánica y que versa sobre otra materia.

Notas:

Este manifiesto, elaborado anoche de forma conjunta por varios autores, es de todos y de ninguno. Si quieres sumarte a él, difúndelo por internet. También hay un numeroso grupo en Facebook para mostrar tu adhesión.

Algunas manifestaciones aclaratorias y opiniones contrarias al manifiesto o al “revuelo”: “Se ha abierto la puerta a la censura en la Red”, “La reforma no prevé el corte de la Red a particulares”, Cierre de sitios web: la siniestra Sección Segunda, Franco forever, Menos manifiesto y más acción, Una ley para hace quince años, Manifiestos, churras y merinas, ¿Me van a desconectar de Internet si uso redes P2P?, Yo no voy a firmar el manifiesto, Ni me gusta la ley, ni me gusta el manifiesto.

Las críticas al manifiesto que he visto son de tres clases. Una es que suscribir un manifiesto o adherirse a un grupo (algo que  veo análogo a firmar una petición) es insuficiente para impedir un eventual atropello legal que aún está por ver que pueda llegar a ser practicable. Otra es que no concreta de qué van a vivir los autores, ni los que los acompañan en su trabajo, ya que niega implícitamente el derecho a cobrar por copias (que no es de ‘toda la vida’). La tercera es que el manifiesto parece mezclar cosas distintas (sin especificar esos distingos) y “aborrega” a los que defendemos los derechos civiles y las libertades fundamentales, también en internet, por todos los medios legítimos a nuestro alcance.

Entradas de este cuaderno con alguna relación: ¿Podrá soportar España 4.000.000 de bajas de clientes de banda ancha?, Si eres legal, comparte sin lucrarte.

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Captura de datos en la nube

Posted by josempelaez en Jueves, 20 noviembre 2008

El comercio, la banca, la sanidad, la industria… han estado utilizado terminales de captura de datos desde hace varias décadas. La difusión del empleo de internet está suponiendo una estandarización significativa de las telecomunicaciones cableadas e inalámbricas de toda clase de dispositivos. Ello potenciará el aumento de los datos a procesar que, a su vez, conducirá al desarrollo de nuevas aplicaciones que puedan aprovechar las grandes posibilidades de la computación en la nube.

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Terminal táctil para pedir en un restaurante coreano de Tokyo. Es multi idioma y totaliza el precio (cc bobsee, Flickr 070506)

Hace pocos días estuve merendando con un experto y entusiasta de la computación en la nube para compartir ideas sobre el posible impacto y aplicaciones de esta manera de procesar los datos. Entre otras muchas cosas, hablamos de que el volumen de información susceptible de ser captada y tratada de forma automática va a ir creciendo de forma singular a medida que se vayan materializando las ideas que subyacen detrás de la computación ubicua y de la «internet de las cosas».

Ya casi estamos acostumbrados a que cada semana aparezcan noticias o reportajes sobre distintas aplicaciones de la tecnología en este sentido. En realidad nada que no haya estado sucediendo durante las cinco últimas décadas en que ha ido progresando la técnica informática. Trataré de explicarme mejor mediante algunos ejemplos.

José Cervera escribía hace dos semanas sobre el tecno restaurante y decía que:

«Una casa de comidas en la que el papel desaparezca, los menús sean electrónicos y la información sobre comida y bebida sea amplia, instantánea y electrónica parece ser un sueño ampliamente extendido. Y una realidad creciente, a juzgar por las diversas ofertas que están apareciendo en el mercado. Una de las primeras fue uWink, fundada por el creador de Atari Nolan Bushnell, que cuenta ya con tres restaurantes propios en California, y con una tecnología que licencia a otros emprendedores

Por un lado tenemos la novedad relativa que pueda implicar esta interfaz de usuario concreta. Supongo que debe de mejorar de alguna forma las que ya se emplean en bastantes restaurantes de Oriente desde hace un tiempo, así como las de las máquinas expendedoras de tiques para consumiciones en muchas cafeterías de instituciones públicas y de colectivos en España y otras partes del mundo.

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Cajero automático. Panama (cc thinkpanama, Flickr 071228)

Por otra parte, tenemos el hecho de extender la propuesta de que ya no sea un intermediario quien emplee su memoria, libreta o terminal electrónico de mano para las comandas, como se empezó a ver hace más años en bastantes restaurantes, bares y cafeterías. La automatización está permitiendo eliminar un paso en la cadena de proceso de la información entre el demandante de una comida y el que la prepara, con las ventajas e inconvenientes que de ello se derivan. Habrá que sopesarlas en cada tipo de aplicación y caso particular.

Los cajeros automáticos (ATM) de los bancos y cajas de ahorros llevan ya muchos años implantados y funcionando en un buen número de ciudades y pueblos del mundo. Habiendo comenzado su despliegue en 1967, constituyen uno de los factores más influyentes en la transformación de las operaciones bancarias, uno de los sectores que más provecho ha obtenido de las aplicaciones de la informática. En este caso, el usuario, cliente de la entidad financiera, obtiene el efectivo, la información que necesita o ingresa el talón que desea sin la intervención directa de ninguna otra persona. En esta línea cabe mencionar que hay hipermercados que emplean cajas de autopago para que sus clientes abonen directamente las compras sin tener que esperar en una cola.

En un restaurante de los que utilizan un sistema tipo uWink, el cocinero ha de preparar la comida de una manera bastante sincrónica. Un dispensador de bebidas o de bocadillos en una terminal de transporte, una esquina de la calle, una fábrica o una oficina funciona de manera más desacoplada del resto de componentes del sistema, como lo hacen los cajeros automáticos. Sin embargo, en el caso de las máquinas expendedoras electrónicas de alimentos no sólo debe controlarse la reposición de las existencias, lo que comenzó a realizarse hace unos quince años, sino también su buen estado (fecha de caducidad, condiciones de conservación, aspecto externo…)

El despacho de medicinas en farmacias robotizadas, drogas y consumibles de quirófano y unidades de cuidados intensivos, tratamientos terapéuticos en centros de salud…, desde hace pocos años, está siendo controlado y gestionado por máquinas dispensadoras que han de gobernarse a distancia y que, por tanto, requieren de unas comunicaciones y una “inteligencia” remota que permita su funcionamiento constante.

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Línea de máquinas expendedoras ('vending') en Akihabara, distrito de Tokyo (cc jpellgen, Flickr 080325)

Las correspondientes conexiones M2M pueden materializarse de varias formas. Las comunicaciones inalámbricas por vía celular tienen aún tarifas demasiado elevadas para estas aplicaciones. Las redes Wi-Fi son más económicas, y van mejorando su cobertura, pero su grado de desarrollo todavía está lejos de permitir un uso ubicuo y permanente. La futura banda ancha inalámbrica irá transformando este panorama en los años venideros, pero aún le faltan años.

Los sistemas propietarios de instrumentación y control mediante radiocomunicación se han empleado bastante en los sectores de construcción, industria y transporte desde hace décadas. Han evolucionado mucho desde las primeras aplicaciones de medida, señalización, control y telemando en presas, canales y carreteras perdidas por el territorio. Hoy tenemos aplicaciones M2M similares en los modernos parques de energías renovables (donde también cabe emplear comunicaciones PLC), que han de estar conectados permanentemente para monitorizar su correcto funcionamiento y gestionar la seguridad, en la lectura automática de contadores de agua y gas, en sistemas experimentales de comunicaciones entre automóviles en ruta, de recogidas de residuos sólidos urbanos, etcétera.

Las posibilidades de conexión en entornos muy poblados son mucho mayores. Además de mejores prestaciones, permiten la propuesta de muchas otras aplicaciones. Dr. Touch es un terminal presentado hace unos meses por LG Electronics e Intel que está orientado a monitorizar la salud de las personas desde sus casas, sin tener que estar conectado permanentemente con su centro médico, que podrá hacerlo cuando las circunstancias lo requieran. Hablando de un proyecto más local, el ganador del reciente I Foro de Start-ups del First Tuesday de Barcelona es uno promovido por Cooclea, una empresa financiada por el CIDEM que está desarrollando un sistema de diagnóstico remoto del síndrome de la apnea del sueño. Para ello se basa en la voz del paciente, que se registra mediante un micrófono conectado a un ordenador equipado con el programa correspondiente.

Terminal doméstico de control de salud (© Intel)

Terminal doméstico de control de salud (© Intel)

Una diferencia entre estos dos tipos de proyectos de salud y los del grupo anterior es que los últimos se apoyan en la infraestructura estándar de internet accesible desde un gran porcentaje de casas, oficinas y hospitales. Ello me parece muy relevante porque implica unas amplias posibilidades de reducción de costes, robustez y escalabilidad. Por tanto, facilita el poderse plantear aplicaciones basadas en la presencia ubicua de terminales, sensores, instrumentos, mecanismos, actuadores, antenas, monitores, dispositivos, equipos, automatismos, robots… Además de poder conectarse directamente entre sí para facilitar las comunicaciones en una red de tipo mesh, o para computar en la nube, también se podrán comunicar con los servidores o nodos de la red donde se ejecuten programas más complejos que agreguen y procesen los datos capturados de manera sincrónica. 

En el funcionamiento comercial de la web tradicional, es decir, de los sitios que son accedidos por los usuarios empleando terminales fijos y móviles, hay ya quienes están apuntando las muchas posibilidades de inteligencia y dinamismo de los sistemas basados en reglas que gobiernen los procesos de petición-respuesta clásicos en los mecanismos industriales “de toda la vida”. El empleo de internet para unir de manera automática muchos aspectos de los enfoques comercial e industrial permitirá nuevas formas de explotación de todos esos nuevos datos procesables de los que hablé con mi interlocutor durante la merienda referida al inicio. Las grandes economía y flexibilidad que la computación en la nube aporta también potenciarán estos nuevos usos.

Habrá muchas oportunidades para start-ups que permitan generar respuestas antes las demandas de los componentes que forman el borde del sistema. Siguiendo con la comida, por donde comencé esta nota, ¿llegará un día en el que los frigoríficos y otros armarios de ubicación de alimentos envíen directamente los pedidos al almacén o fábrica siguiendo unas reglas de reaprovisionamiento individualmente establecidas? No estoy pensando en cientos de miles de grandes superficies de alimentación y colmados de barrio, sino en cientos de millones de refrigeradores domésticos.

Entradas relacionadas: El «espacio blanco» de la televisión, Las start-ups pueden aprovechar la crisis, Terminales ubicuos para navegar

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Los amos del conmutador

Posted by josempelaez en Lunes, 17 noviembre 2008

Las recientes elecciones estadounidenses y la cumbre económica internacional permiten ilustrar cambios de tendencia en el uso de la participación y comunicación en la acción política. Ésta determina en gran medida el funcionamiento de las sociedades humanas. Por consiguiente, es probable que esta conmutación del tratamiento de la información se introduzca y extienda a otros ámbitos de nuestra vida.

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Viñeta humorística de Antonio Fraguas - Forges (El País 081115)

En los últimos apuntes he escrito algo sobre el proceso de datos en la red (la nube) teniendo en mente sus posibilidades en el terreno de las aplicaciones empresariales. He apuntado someramente varios inconvenientes y ventajas potenciales. Me he referido a algunos antecedentes históricos, a la gran aplicación actual de la informática distribuida en el CERN y a las enormes posibilidades que ciertos jóvenes y mayores ven al futuro de la computación en la nube. 

En este contexto hay preguntas que me llevo haciendo desde hace años. Si la prognosis sobre la computación distribuida y el empleo de recursos y datos compartidos es tan halagüeña —y no debemos olvidar que lo ha sido siempre, aunque no haya recibido la misma atención mediática—, ¿por qué no se han aplicado antes?, ¿por qué no se empiezan a emplear ya estos enfoques de forma general?

Una posible causa que pueden formular los creyentes en teorías conspiratorias es que «Los Amos del Mundo», de los que este pasado fin de semana ha habido una representación reunida en Washington, deben de considerar que no es beneficioso para sus intereses. Lo cierto es que, cuando alguien trata de modificar un cierto statu quo, aparecen habitualmente muchas reacciones en contra por variados motivos. No obstante, éstas pueden ser superadas por los promotores del cambio, que desbordan o hacen cambiar de opinión a los opositores.

Un ejemplo reciente de este último caso que me ha llamado la atención es el de Juan Carlos Rodríguez Ibarra, el ex presidente autonómico extremeño que más se ha beneficiado del ejercido ese tipo de cargo político durante más tiempo en España (1983-97). El viernes pasado fue entrevistado por Juan Ramón Lucas en RNE a propósito de su nuevo libro «Rompiendo cristales». En la conversación ejemplificó sus famosas contradicciones contando que él había criticado al Presidente del Gobierno por no haber planteado en secreto su interés en que España estuviera en la referida cumbre económica internacional, pero ahora le daba un abrazo por haberlo conseguido a la vista de todos.

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Imagen de Bush y Aznar en la cumbre de las Azores en 030316 (© Reuters, El País 070227)

Uno de los motivos por los que me he fijado en Ibarra es porque ha sido uno de los impulsores de «La Sociedad de la Información» en su región para cambiar la manera de vivir de sus ciudadanos. De enero de 1948 a agosto de 1960, fechas de nacimiento de ambos presidentes españoles, hay sólo 12,5 años, es decir, menos que los veinte que suelen declararse como años de separación entre una generación y la siguiente. El predecesor del segundo nació (febrero de 1953) entre las fechas de los otros. No obstante, empleó unos métodos y cumbres diferentes para intentar que la nación común saliese del “rincón de la historia” y recuperase cierta influencia de la que tuvo en el panorama internacional hace cuatro siglos.

Los dirigentes mundiales, los gobernantes de los estados más influyentes, los directivos de las grandes empresas y otras organizaciones socioeconómicas… pueden condicionar con sus decisiones, y de hecho lo hacen, cómo viviremos los ciudadanos que queremos disfrutar y acrecentar nuestra libertad e inteligencia. Pueden actuar “a escondidas” mientras difunden informaciones parciales o erróneas. También pueden emplear un talante más dialogante, así como los últimos avances de la ciencia y la técnica para modificar las situaciones heredadas del pasado. Poder, poder, resulta evidente que puede hacerse, ya sea para conseguir una mejor comunicación, un aumento de la visibilidad internacional, un triunfo en una contienda electoral, etcétera.

La web comenzó a emplearse por los ciudadanos hace quince años, pero sólo se ha aplicado a la política de forma sistemática y general en los últimos quince meses por el equipo electoral de Barack Obama, nacido en agosto de 1961, aunque los beneficios de la web se empezaran a probar en las elecciones previas. Contra la mayoría de los pronósticos, el nuevo candidato logró superar el parecer del establishment del partido demócrata. Luego ha conseguido derrotar con claridad a un candidato republicano nacido en agosto de 1936 que ignoraba el funcionamiento y aplicaciones de internet. Muchos analistas han valorado las dotes comunicativas del vencedor que han podido observarse a través de los medios tradicionales. Otros han preferido destacar su uso inteligente de las TIC para vencer en estados tradicionalmente republicanos, como Florida, o su empleo de las herramientas de comunicación de la web 2.0 que, según el esquema vigente, podría tener que abandonar al tomar posesión. Veremos.

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Imagen de R.Zapatero y Bush en la cumbre de Washington (© AP - El País 081115)

Uno podría pensar que el caso anterior ejemplifica que hay «amos del mundo» que pueden aplicar enfoques que comporten una mayor transparencia informativa y una mejor utilización de las TIC. ¿Por qué lo habrán hecho?, ¿será algo duradero o coyuntural?, ¿se podrán aplicar en otros ámbitos?… Muchas son las preguntas que podrían hacerse al respecto. Aunque sean muy pocas las observaciones actuales que permiten apuntar una tendencia, opino que son muy significativas. Las ventajas estaban allí, esperando ser aplicadas, y estas han comenzado a materializarse de la mano de equipos de personas con cierta influencia. Otros dirigentes, directivos y líderes  seguirán su ejemplo. 

Por tanto, aunque algunos “influyentes” criados en el pasado sigan empeñados en el empleo de enfoques superables, hay una conmutación social en marcha que, tras haber comenzado a ser aplicada en el ámbito político, considero que irá trasladándose a todos los ámbitos de la sociedad civil: economía, ciencia, educación, salud, seguridad, cultura, entretenimiento… La gestión de la energía, por ejemplo, es otro de los terrenos donde es muy posible que haya pronto nuevos avances. ¿Por qué no se ha hecho antes? Todos los cambios sociales demandan un cierto tiempo ya que han de ir superando los muchos intereses creados anteriormente.

Entiendo que el proceso de conmutación hacia una computación de información más distribuida se irá extendiendo sin remedio. Se irá haciendo patente que sus supuestos inconvenientes no han sido obstáculos reales para que un gran experimento del CERN o una entrada en la Casa Blanca, por poder dos ejemplos relevantes, lo hayan aplicado. 

El logro de objetivos más ambiciosos requiere de nuevos métodos para lograr la efectividad necesaria dentro de un marco de rendimiento y control del riesgo aceptable. ¿Cuándo lo veremos en las empresas? No lo sé, pero veo que siguen apareciendo análisis que van profundizando y difundiendo los recursos que las organizaciones van teniendo a su disposición.

Entradas relacionadas: El gobierno de una economía globalLo que hay que leer…, Productos y soluciones de los clientes

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El «espacio blanco» de la televisión

Posted by josempelaez en Miércoles, 5 noviembre 2008

Recientemente han aparecido dos noticias muy relevantes para el futuro de internet. La primera fue la puesta en servicio de la infraestructura de computación grid impulsada por el CERN de Ginebra. La segunda ha sido la reciente liberación de una parte del espacio radioeléctrico que ocupaba la TV analógica. Ambas pueden bien llevarnos a una "nueva internet".

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Recorte noticia The New York Times 081104

En medio de las históricas elecciones presidenciales y parlamentarias en los EE. UU., ha aparecido una noticia importante para los usuarios y el futuro de internet. La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) ha aprobado por 5 votos a 0 el nuevo uso de varias frecuencias no sujetas a licencia gubernativa conocidas como “espacio blanco”. Muchas han sido las objeciones planteadas por los grupos de presión formados por las emisoras de televisión y representaciones artísticas en grandes espacios abiertos a cuenta de las potenciales interferencias vinculadas a su utilización. No obstante, los reguladores han expresado que, tras las exhaustivas pruebas efectuadas, consideran que no hay un riesgo muy elevado de que eso suceda, y que las que aparezcan podrán mitigarse regulando los aparatos correspondientes. 

Haciéndose eco de varios puntos de vista, han expresado que esta medida puede conducir al desarrollo de una generación nueva de dispositivos que emplee esa parte del espacio radioeléctrico para suministrar accesos a internet. Se espera que esta posibilidad mejore los actuales accesos a través de Wi-Fi, tecnología que tiene una fiabilidad y un alcance más limitados. Hay muchos que hablan de una nueva “Wi-Fi con esteroides“, lo que varios comisionados confían en que pueda hacerse realidad.

Este punto de vista es el defendido por empresas como Google, Hewlett-Packard, Microsoft, Motorola, Dell, Intel, Philips, Samsung…, que se beneficiarán de una ampliación del acceso a internet. Se trata de una posibilidad que lleva estudiándose desde 2004, cuando la evolución hacia la digitalización de la señal de televisión permitió pensar en cómo aprovechar la parte que se liberase del espectro utilizado hasta el momento. Larry Page, uno de los fundadores de Google, ha escrito que:

«As an engineer, I was also really gratified to see that the FCC decided to put science over politics. For years the broadcasting lobby and others have tried to spread fear and confusion about this technology, rather than allow the FCC’s engineers to simply do their work.»

Esquema del gris montado para procesar los datos del LHC

Esquema del grid montado para procesar los datos del LHC susceptible de más aplicaciones (El Periódico 081103)

Pensando en las innovaciones que puedan introducirse a través de sus posibles aplicaciones, he recordado otra noticia del lunes en la prensa española relativa al proceso distribuido de grandes cantidades de datos. Para cuando entrara en funcionamiento el nuevo acelerador de partículas LHC del CERN construido en Ginebra, cuyas primeras pruebas empezaron hace pocas semanas, se ha ido desarrollando una gran infraestructura de computación mallada (grid computing) apoyada en software abierto y estándares de interoperabilidad desde finales de los 90. Es lo que el artículo, que no entra en muchos detalles, titula como la “internet de nueva generación”.

Personalmente no emplearía ese calificativo ya que, entre otros motivos, el gráfico con el que ilustra el concepto se refiere a una red específica destinada sólo a la computación intensiva. Además de la ingente cantidad de datos del Gran Colisionador de Hadrones, que hay que almacenar y procesar sobre la marcha, hay otras aplicaciones que se beneficiarán de la nueva forma de hacer computación distribuida o paralela. Entre ellas podemos considerar la observación astronómica, la monitorización y cuidado de la salud, la investigación farmacéutica, las maquetas en ingeniería y arquitectura, el modelado y simulación aerodinámica, la predicción meteorológica, las finanzas, etcétera. En resumen, las aplicaciones del High Performance Computing (HPC), que antes requerían de computadores o técnicas muy específicas y costosas, ahora pueden ejecutarse en redes de servidores, terminales, dispositivos y sensores donde se haya instalado un middleware adecuado.

Considero que este enfoque conduce más a la llamada “internet de las cosas”. En cualquier caso, entiendo que la combinación de las nuevas formas de conectar los ordenadores grandes y pequeños, incluyendo los minúsculos, con las telecomunicaciones de gran ancho de banda sin cable (wireless broadband), nos permitirá pensar en una generación diferente de aplicaciones de internet.

A corto plazo, como comenta Diego Mariño de Abiquo en El Periódico y en su blog, una buena parte de las aplicaciones de la tecnología grid, o de «computación en la nube», se quedarán posiblemente dentro de las organizaciones por cuestiones de privacidad. Entiendo que en esas condiciones se perderán algunas ventajas importantes de la compartición de datos, pero creo que este asunto se escapa ya del alcance de esta reflexión sobre pasos hacia el futuro de internet.

Opino que la conectividad e interacción de ésta determinará que la audiencia se vaya desplazando y que la televisión tradicional se quede con más “espacios en blanco”.

Entradas relacionadas: Confianza en la nube, Red como computadora

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Integración vertical industrial

Posted by josempelaez en Sábado, 11 octubre 2008

Hay ocasiones donde aún se defiende la integración vertical para alcanzar o asegurar algo: productividad, calidad, experiencia de usuario… No obstante, la globalización actual, facilitada por el desarrollo de las técnicas de transporte de mercancías y de información, permite lograr lo anterior de forma más flexible y económica. Salvo en los casos de mercados reducidos o nacientes, los grandes sectores industriales de bienes y servicios suelen funcionar mucho mejor en entornos horizontales bien conectados.

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Representación de la alianza de móvil abierto promovida por Google (cc dannysullivan)

Acabo de ver una entrada de Antonio Ortiz donde especula sobre el sentido que podría tener para Microsoft, la compra de RIM y las Blackberry. La ocurrencia de ponerme a escribir me ha surgido al leer que:

«A pesar del solape con la propia plataforma móvil, para Microsoft sería un enorme refuerzo en el correo corporativo y la entrada en el mercado de dispositivos. Este último punto es estratégico, supone sumarse a la tendencia de “controlar la experiencia completa del usuario” y no estar a expensas de que terceros […] apuesten por tu sistema y articulen una nueva capa de presentación sobre el mismo.»

En un sistema económico cada vez más global y abierto (para lo bueno y lo malo), me intriga bastante que siga habiendo proponentes de enfoques de producción de bienes o servicios que defiendan la necesidad de estar perfectamente integrados para controlar la «experiencia de uso» (más allá de unas etapas iniciales de innovación).

Entiendo que haya admiradores de sistemas cerrados como el Mac o el iPhone promovido y controlado por Apple, que ha merecido mucha atención e interés del mercado. Ahora bien, debemos recordar que no deja de ser una opción bastante minoritaria, como los son los artículos que simbolizan lujo y distinción.

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Los cuarteles de General Motors Corporation en Detroit (© France Presse)

Lo que no comprendo es que Microsoft, un suministrador que se interesa por mercados masivos, pueda pretender conquistarlos de manera sostenible con soluciones propietarias de “extremo a extremo” en aras de tener un control que, supuestamente, logre la mejor experiencia posible para el cliente. Siempre he creído que el precio y la adaptabilidad juegan un papel considerable en su satisfacción. Entiendo que un proveedor así contemple estas opciones, pero no que se ponga seriamente a implementarlas gastando mucho dinero en ponerlas a prueba en los mercados.

Dejando a un lado los riesgos de eventuales acusaciones monopolistas, hay dos tipos de consideraciones que me hacen dudar mucho del éxito de este tipo de estrategias en los móviles (y en todos los mercados de cualquier tipo que no sean muy reducidos o incipientes).

Por un lado está el hecho de la naturaleza de internet, y de la requerida aplicación de estándares para sus interacciones. Es claro que los “corralitos” que han tratado de imponer algunos servicios, tipo Movistar Emocion o Vodafone Live!, no gozan del favor de los usuarios, y las empresas que los promueven han tenido que recular. ¿Qué pasó con las redes de suscriptores de AOL o Prodigy en defensa de una mejor experiencia frente a la apertura, gratuidad y variedad de la “internet fija”? La “internet móvil” no es más que una parte de “la red” (o de la “nube”), donde ya existen unos usos y costumbres que no se van a cambiar por mucha mercadotecnia que se aplique, ni siquiera influyendo o presionando a los reguladores. Las campañas y movilizaciones pro neutralidad de la red han puesto de manifiesto que es una materia que goza de un interés notable por parte de la mayoría de los ciudadanos.

Por otra parte tenemos las muchas experiencias habidas en el último siglo. Los cien años transcurridos desde que arrancó la segunda revolución industrial han mostrado la enorme potencia de la estandarización de procedimientos, útiles, herramientas, máquinas, piezas, partes, conjuntos, subsistemas, etcétera. Ford, General Motors y Chrysler, empresas fuertes que comenzaron a producir masivamente con una organización empresarial e infraestructura física muy integradas verticalmente para controlar la productividad y calidad, hace tiempo que cedieron su liderazgo a esquemas industriales muy descentralizados (el JIT de Toyota). Como los humanos cambiamos nuestros principios y valores con mucha dificultad, el lastre de esas culturas corporativas integradas ha llevado a dichas empresas al borde de la quiebra mucho después de la aparición de los enfoques competidores más abiertos.

¿Será Google el Toyota de los Apple, Nokia y Microsoft?

Entradas relacionadas: Productos y soluciones de los clientes

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