Blog de JoseMPelaez

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Softpunk empresarial

Posted by josempelaez en Lunes, 14 julio 2008

Juan Freire ha publicado un artículo sobre los orígenes del edupunk que me ha devuelto a pensar sobre las decisiones TIC que se toman en las empresas. Hablando de WebCT (hoy Blackboard), un Learning Management System enfocado en las necesidades de la gestión del proceso educativo en las universidades, dice que:

«Lo que sigue es una historia habitual en los oligopolios de software: los bajos precios y la calidad de WebCT le hacen ganar muchos clientes institucionales y, de este modo, acaba por convertirse casi en un estándar. Por otra parte, al ser un desarrollo corporativo, cuenta con un interlocutor claro, tanto a nivel comercial como técnico, con el que pueden negociar los responsables universitarios, lo cual facilita que éstos apuesten por este tipo de plataformas. Acto seguido los precios comienzan a incrementarse (en forma de licencias de uso anuales), lo que coloca en serios aprietos a muchas universidades que no pueden permitirse esa inversión pero, al tiempo, tienen serias dificultades para explicar a sus usuarios (y en particular a sus propios profesores) que al abandonar WebCT perderán buena parte de su trabajo de creación de contenidos digitales y tendrán que reiniciar un largo proceso de aprendizaje de un nuevo LMS».

hw-sw toolAl leer lo precedente me he acordado de la entrada de tic616 sobre las recientes subidas de precio de SAP y Oracle. Como allí refleja, estas acciones tienden a ser vistas como abusos.

Lo que quiero resaltar por mi parte es la referencia de la cita a que hay un «interlocutor claro» por venir el software de una corporación.

También me interesa una reflexión de Jim Groom, el moderno “hacedor” del concepto de edupunk. Citando nuevamente a Juan, a propósito del lanzamiento por el fabricante de una nueva versión de la aplicación de gestión docente, dice:

«…propone que su software “mejorará las capacidades de pensamiento crítico” y “mejora el funcionamiento del aula”. Groom critica estas afirmaciones por tecnocéntricas, cuando estos procesos los realizan y logran las personas. La tecnología puede actuar como facilitadora, pero sólo si existe una comunidad trabajando en una determinada cultura.»

Los asertos de Jim sobre los logros de las personas y la influencia de la tecnología me resultan evidentes. Por tanto, no puedo hacer menos que sorprenderme cuando encuentro a directivos que defienden de manera categórica que el buen funcionamiento de una empresa “depende” en gran medida de la herramienta que use. ¡Vaya!, y yo que creía que lo importante son los valores corporativos, estrategias directivas, equipos humanos, marcas comerciales… (dando por descontada la calidad del bien o servicio ofrecido, que para mí ha de ser lo primario). Me parece que la eficiencia puede depender mucho de la tecnología utilizada, pero la eficacia o efectividad ya no tanto, por no decir muy poco.

Estaría de acuerdo con formulaciones del tipo de «estoy tan “comprometido” (atrapado, encadenado, ensimismado, ilusionado…) con la herramienta que utilizo que el cambiarla me costaría tanto dinero, tiempo y desencanto/incertidumbre/riesgo/peligro/temor/miedo…». Por lo menos expresaría que se ha considerado un escenario hipotético donde la decisión más inteligente (menos estúpida) sería la de cambiarla. Hay buenos consultores que sabrían valorar las implicaciones de no hacerlo, y compararlas con las de la combinación calculada para “mantenerse firme”.

edupunkJuan, en un segundo artículo sobre el edupunk, se refiere a las «las limitaciones y perversiones de las tecnologías educativas corporativas que dominaron las universidades en los últimos años». En éste refuerza el distingo entre el cambio técnico y el político o educativo.

Aunque tengo cierta experiencia en el ámbito universitario, conozco mejor el empresarial, y desde hace más tiempo. Una buena parte de él, y en particular la más reciente, procede del caso particular de nuestra herramienta de gestión integral de operaciones, para la que utilizamos un modelo de código abierto con un «interlocutor claro» (el integrador colaborador que nos representa). Nuestra experiencia dice que son muy pocos los potenciales clientes que valoran la posibilidad de poder modificar e integrar nuestra aplicación basada en componentes. Y eso que ello no les conduce a perder la ventaja de usar un producto estándar configurable y actualizable compartido por la comunidad de clientes existentes. (No seguimos un modelo “puro” de open source, al igual que no empleamos una base de datos “normalizada”, aunque sí “estándar”).

Mi apreciación es que una gran mayoría de empresas valora mucho más el estar “a cubierto” bajo el paraguas de una marca a la que puedan aplicarle el dicho de los años 70 «nobody ever got fired for buying IBM», que tic616 nos recordaba en un comentario reciente.

¿Qué pasará cuando los alumnos que han estado usando las herramientas de la web 2.0 para su desarrollo educativo sean significativos entre los empleados de las empresas e influyan en su dirección como trendsetters o managers? ¿Montarán un softpunk de gestión empresarial más allá de las startups? Bueno, ahí tenemos los CRM y ERP de open source, que se basan mucho en el apoyo de empresas de servicios profesionales que facturan por jornadas, como cuando sólo se desarrollaba a medida hace casi medio siglo.

¿Veremos un cambio de cultura directiva, que no tecnológico, en la forma de decidir en las empresas sobre las herramientas y el uso de las TIC? Yo creo que sí…


[Foto 1: Open source hardware and software. Flickr, pt]
[Ilustración 2: Comic: WTH is EduPunk?, Flickr, inju]

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Decisiones sobre TIC

Posted by josempelaez en Miércoles, 9 julio 2008

Hace casi un par de años estuve hablando con uno de los clientes de nuestro software sobre los criterios empleados en las decisiones empresariales relativas a las aplicaciones informáticas de negocio. Entonces me referí a un boletín sobre un Encuentro del IESE y PwC, que había versado sobre «Lo que el Director General debe saber para gestionar las TIC». Ayer me acordé de esa conversación por un comentario de Luis sobre un proyecto en el que estaba involucrado, donde deben tomar algunas decisiones empresariales relevantes sobre TIC.

Rebaño ovejas

En el Encuentro referido, Josep Valor y Sandra Sieber disertaron sobre cómo sintonizar al CEO y al CIO, y hablaron del fenómeno conocido por «cascada de información». Esta expresión es usada en el ámbito económico para ilustrar un criterio más conocido por «conducta de rebaño» o «comportamiento de manada». Así es como ellos también lo han llamado en su obra titulada «Los sistemas de información en la empresa actual», que versa sobre la inversión y gestión de las TIC. Supongo que la segunda denominación, quizá más propia de la sociología, les pareció demasiado “basta” para exponerla en un auditorio con directores generales de empresa, aunque lo de “cascada” pueda tener peores connotaciones (con perdón). (Nota 1)

El otro criterio extra académico que mencionaron es el llamado «problema de agencia». También es muy conocido en los ámbitos político y económico cuando hay agentes intermedios que deben decidir por delegación de otros. Casos típicos son los directores de tecnología que deciden en nombre del comité de dirección, los consejeros con mandato delegado de los accionistas o los diputados representando a electores. [Por ejemplo, ¿qué intereses habrá detrás del eurodiputado británico Harbour, que hace estas propuestas sobre las TIC?]

Lo que no contaba el boletín es que ambos integrantes del ebCenter PwC-IESE dijeron estar preparando un estudio para su publicación basado en datos de experiencias empresariales. Buscaban aflorar los motivos reales que ha habido detrás de muchas decisiones sobre aplicaciones de gestión. Entendí que querían relacionarlas con su impacto efectivo en la marcha de las empresas, que puede llegar a ser muy diferente del que propagan los grandes fabricantes de software. Creo que hay bastante ruido y poca información bien fundada al respecto, llegando a aparecer en la prensa noticias sorprendentes, como la que se publicó en aquellos días cuyo titular disparaba contra las TIC: «IT glitch results in Cadbury chocolate glut».

¿Es que los altos directivos de Cadbury no conocían la experiencia previa con SAP de sus colegas de Australia? Sin embargo, lo que más me sorprende es que muchos analistas bursátiles creen a pies juntillas ciertas explicaciones sobre algunos decepcionantes resultados empresariales. No obstante, comenté con el cliente referido al inicio que quizá ese tipo de historias nos ayudaran en el caso de otro, filial de una multinacional de la distribución, que entonces tenía nuestro sistema en alquiler mientras terminaba de desplegar R/3; bueno MySAP ERP. La realidad no fue como nos hubiera gustado. La dirección de la matriz, asesorada por la gran consultora de turno, revocó la decisión de la directora de logística local de no seguir esperando. Pararon el embrión de proyecto español, que sólo era una medida transitoria (de años, eso sí). Luego resulta que en España somos pocos competitivos, claro.

Espero que no tarden en salir a la luz estudios como los del IESE, es decir, realizados de forma distinta a como se hacen muchas investigaciones que luego aparecen en los informes comercializados por Gartner, Forrester, IDC, AMR Research, etc. ¿Quién va a reconocer en una entrevista que un gran proyecto le está yendo mal si ha tomado parte en la decisión? Como también comenta Luis, «a ver qué CIO es el guapo que le dice a su CEO (o CFO) que “fue una mala decisión”». Antonio Toca se refería hace muy poco a «La innovación en las empresas de informes y análisis en la era de Internet» para apuntar cómo la web 2.0 estaba afectando al trabajo de los analistas clásicos del mercado de las TIC. Veremos si se incrementa la transparencia informativa.

Creo que, tanto en el boletín del IESE como en la presentación, se encuentran ideas que pueden ayudar mucho a los directores de TIC innovadores, como el directivo de la empresa cliente al que me refería al comienzo. Entonces le ofrecí nuestra colaboración si llegara a pensar que nuestra experiencia operacional pudiera contribuir a mejorar el trabajo en su empresa. Tenía unos terminales inalámbricos a los que no daba utilidad debido al rechazo frontal de los usuarios. No hizo falta nuestra participación y resolvieron por su cuenta este obstáculo. Hoy, incluso, tienen funcionando a pleno rendimiento un carrusel sofisticado para el picking de unidades que ha mejorado mucho el trabajo operacional y, por tanto, también ha reducido los problemas de IT.

En el Encuentro citado al inicio hubo otras buenas intervenciones. De ellas destacaría la de Mark Lutchen, de PwC, que igualmente creo que será de utilidad a los directores de TIC más modernos. Además de que el boletín enlazado referencie una entrevista que le hicieron, salió una reseña en la prensa económica: «La clave es integrar los sistemas en el negocio».

En su exposición, basada en un libro que ha escrito sobre «Managing IT as a Business», se refirió a varias noticias del estilo de la de Cadbury, comentando que la tecnología está en la “línea de fuego”. También explicó que, para plantearse realmente la transformación de los costes de las TIC, y que se conviertan en un elemento estratégico del negocio, han de contemplarse todos los “ensombrecidos” que hay en el ciclo de vida de un sistema informático, en los departamentos usuarios y en los clientes.

El papel del departamento de SI ha sido analizado posteriormente por los profesores del IESE citados en un documento de 2007 titulado «Gobierno del departamento de tecnologías de la información y comunicaciones». No obstante, soy de los que opina que hay otras cosas que resolver además del alineamiento entre los objetivos de negocio y las inversiones y gastos en TIC: la eficacia y eficiencia de éstas. Hay que evitar caer en «The IT Alignment Trap».

Asumiendo este buen funcionamiento, creo que aún nos falta hacer mucha labor para que los CEO y los CIO estén más sintonizados, y para que los criterios de decisión sobre las TIC en las empresas sean menos subjetivos y más compartidos. Intentaré averiguar qué pasó con aquel estudio del IESE que estaba en curso para ver si han sacado alguna enseñanza o recomendación para prevenir los efectos de las «cascadas de información» y de los «problemas de agencia».


[Nota 1: Esta anotación es realmente la actualización de otra que escribí en julio de 2006. En esta publicación y en este artículo (parece que va en IE y no en FF) de la revista de Antiguos se referencian otros trabajos anteriores de ambos profesores del IESE. En esta nota puede leerse la reseña de otro articulista acerca de una conferencia previa de ambos sobre el asunto. Hay otra reflexiones interesantes sobre decisiones estratégicas, que también habla del «instinto de rebaño» o «isomorfimo mimético», en este largo artículo de S+B. (Volver)].

[Foto 1: Sheep herd IV, de Steffe]
[Ilustración 2: One Year In A IT Project – Day 19, Geek And Poke]
[Ilustración 3: The Alignment IT Trap, George Ambler, Blog Architecture and Change]

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